Je Suis Charlie: discussie tussen moslim en atheist [audio]

Vanavond na afloop van de Je Suis Charlie manifestatie in Den Haag raakten een moslim en atheist met elkaar in discussie.

De manifestatie vond om 18 uur op het Plein plaats met een paar toespraken van ondermeer burgemeester Jozias van Aartsen. Daarna werd een stille tocht werd ingezet. Via de Lange Poten, waar bij internationaal perscentrum Nieuwspoort een bloemenkrans gelegd werd, werd er gelopen naar het Spuiplein alwaar ik het gesprek met de heren opnam.

“Je suis Charlie” (both “I am Charlie” and “I follow Charlie”) is a statement used by supporters of free speech against the 7 January 2015 massacre in which 12 people were killed at the offices of the satirical newspaper Charlie Hebdo in Paris. The statement identifies the speaker with those who were killed at the Charlie Hebdo shooting, and by extension for freedom of speech and resistance to armed threats. Some journalists embraced the expression as a rallying cry for the freedom of self-expression. Wikipedia

#JeSuisCharlie bloemenkrans bij Nieuwspoort

Moeten we de mp3 dumpen?

De Volkskrant en De Morgen publiceerden beiden het artikel ‘Gooi die mp3 maar in de prullenbak’ dat geschreven is door wetenschapsredacteur en gatgetman Bard van de Weijer. Hierin betoogt hij dat we door de toegenomen snelheid van het web de mp3 moeten gaan inruilen voor een betere variant.

Het wordt tijd voor rehabilitatie van de stereotoren. De cd-speler kan worden ingeruild voor een dac. Een wat? Een digital-to-analog converter, een apparaat dat bits omzet in muziek. Is dat nuttig?

Die openingszin klopt niet helemaal. Een DAC zit namelijk in al onze digitale apparaten. De term DAC staat voor digital-to-analog convertor en het zit in CD-spelers, smartphones, iPads, laptops en ga zo maar door. Ze zijn allemaal van topkwaliteit. Zelfs in je smartphone zit een uitstekende DAC en een bijbehorende extreem ruisvrije versterker. Vroeger was dat inderdaad een ander verhaal (menig Minidisk had een ruiserig versterkertje), maar tegenwoordig heb je nooit meer last van ruis. De kwaliteit van die ingebouwde technologie is in de loop der jaren simpelweg enorm verbeterd. En dat voor een fractie van de prijs.

Hoe goed klinkt mp3?

In het artikel wordt vervolgens de kwaliteit van mp3 aan de orde gesteld:

Terwijl het bestaansrecht voor mp3 allang weg is, want zowel de opslag als het versturen van gigabytes muziek kost bijna niets meer.

En:

Er is een goede reden om mp3 aan de dijk te zetten: ‘Ongecomprimeerde bestanden klinken echt beter.’

Dat is waar, maar het verschil is te klein geworden om het aan te voeren als een valide argument. Hou me ten goede: ik ben dol op ongecomprimeerde audio en gebruik het natuurlijk zelf ook in al mijn producties. Maar het punt is: de consument is dol op compressie. Compressie wordt in elke moderne productie gebruikt om het geluid niet teveel dynamiek te laten bevatten (verkleinen van dynamiek). Dit heeft tot resultaat dat je het geluid enorm kunt gaan comprimeren zonder dat de consument het zal horen (verkleinen van bestandsgrootte). De meeste moderne muziek bevat heel weinig dynamiek en klinkt in 8 bits zelfs even goed als in 16 bits.

Tegenwoordig hanteren de meeste streaming services een norm van 320 kbps voor mp3. Dat is dik in orde en eigenlijk zelfs overkill als je kijkt naar het dynamisch bereik van hedendaagse muziek.

Hij zet Saint James Infirmary Blues van Louis Armstrong op, uit 1958. De oude opname klinkt geweldig; alsof Armstrong links voor ons in de ruimte zit. Daarna volgen Joni Mitchell en Herbie Hancock met Summertime.

Dit zijn inderdaad geweldige opnames die in het geheel niet te vergelijken zijn met de doodgecomprimeerde opnames van een Miley Cyrus of iets anders uit de Mickey Mouse categorie. Muziek die klinkt als smurfensnot.

Deze muziek klinkt in ongecomprimeerde versie overigens geen haar beter. Zelfs in 8 bit niet, simpelweg omdat het een dynamisch bereik heeft van slechts een paar decibel. Als je het mij vraagt is dat een veel groter probleem dan de kwaliteit van onze spullen. Gebrek aan dynamiek zorgt voor een saai geluid. En dat terwijl onze hedendaagse apparatuur juist in staat is om meer dynamiek dan ooit tevoren loepzuiver te produceren.

Ongecomprimeerde audio is simpelweg overkill voor het aanbieden van muziek. Het is alsof we een ritje met een Ferrari maken binnen de bebouwde kom.

Ongecomprimeerde audio is alleen handig voor mensen die zelf muziek opnemen, maar ook in dat geval ben ik voor datacompressie. Less is more.

Een goeie geluidsinstallatie

Het artikel van de Volkskrant en De Morgen leest als een grote advertorial. Nergens worden vraagtekens gesteld bij het reclamepraatje van de fabrikant van HIFI-apparatuur die aan bod komt.  Zo pleit de fabrikant voor het aanschaffen van een externe DAC omdat de ingebouwde van iPhones, iPads en dergelijke ondeugdelijke techniek zou bevatten. Ik had de man wel willen uitdagen voor een luistertest. Wedden dat hij geen verschillen zal kunnen horen?

De baas van het peperdure Linn Systems viel jaren geleden ook al door de mand. Meneer Linn beweerde in 1984 dat hij digitaal niet om aan te horen vond maar kon zelf niet constateren wanneer een Sony PCM-F1 adapter tussen het signaal werd geschakeld. Sindsdien beweren fabrikanten dus nog steeds dat je een speciale DAC moet aanschaffen. Maar dit doe ik af als pure marketingonzin.

Vroeger, in mijn jeugd, 70-er jaren, waren kleine speakers niet om aan te horen zo slecht. Ook de versterkers waren een stuk slechter dan tegenwoordig, vooral als ze minimaal van ontwerp waren. Menig hoofdtelefoon toedertijd, zo’n wrakkig ding met een beugel om je kop, produceerde een partij schel geluid waar je eng van werd. Deze apparatuur is tegenwoordig zo onwijs veel beter geworden. Mijn MacBook Pro produceert ondanks haar geringe afmeting een heel rijk en mooi gebalanceerd geluid. En zelfs tablets en smartphones produceren ondanks het mini formaat nog best een behoorlijk geluid. Tuurlijk, je mist de volle klank door het gebrek aan lage tonen, maar het geluid is zuiver en gedefinieerd en vrij van vervorming.

Natuurlijk is een goeie installatie soms echt een slok beter. Want grotere speakers helpen zeker bij het weergeven van een voller geluid. Maar vergeet dan niet dat de huiskamers van tegenwoordig vaak complete galmkamers zijn geworden. Vroeger lag er een dik tapijt, vaak op een houten vloer en zat er een behangetje van dik papier tegen de muur gelijmd. En de huiskamer stond vol spullen, 2 banken, een poef, dikke gordijnen, een metersbrede boekenkast, kortom: genoeg dempend materiaal om het geluid lekker te laten klinken. Helaas, tegenwoordig leven we in betonnen minimalistische bouwpakketen waarvan de akoestiek compleet beroerd is. Geen enkele makelaar heeft daar ooit maar 1 seconde over nagedacht. Maar goeds, da’s weer een heel ander verhaal. Misschien iets voor een volgend betoog.

Wanneer breekt de podcast nou eens door?

podcast-iconIn Amerika is de afgelopen jaren het fenomeen podcasting heel groot geworden maar in Nederland blijft het (nog) stil, zo heb ik het idee. Ik wil hierover een artikel/blogpost schrijven maar zoek wat meningen van anderen.

Ik ben alleen geïnteresseerd in de audio-podcast. Ook als je vindt dat het podcasten wel degelijk is doorgebroken in Nederland ben ik geïnteresseerd in jouw mening.

Vul onderstaande formulier in en mijn dank is bij voorbaat groot!

Geanimeerde interviews van Blank on Blank [storytelling]

Blank on Blank is een (audio-) podcast bestaande uit korte stukken van interviews met beroemdheden. Deze interviews worden daarnaast ook in geanimeerde vorm als video aangeboden. Of zoals ze het zelf zeggen:

We help journalists dust off their prized tapes, minidiscs, and digital recordings. Those saved interviews with iconic figures gathered to write articles, books, to make radio, that few people ever got to hear. Until now.

Ik vind dat slim want ik ken de kracht van audio maar al te goed. Maar mensen zijn nu eenmaal visueel ingesteld en dus wordt mij vaak de vraag gesteld: “waarom geen video?” En die vraag stel ik me zelf ook nu ik onlangs de succesvolle Oostende Healing audiodocumentaire heb afgeleverd. Deze documentaire zou met aanvullende beelden op YouTube en Vimeo weer een ander publiek kunnen trekken. Bovendien zou het format video mij de mogelijkheid kunnen bieden om de deels Nederlands gesproken teksten te vertalen in het Engels om zo een nog veel groter publiek aan te trekken.

Blank on Blank tackelt dit probleem op een slimme manier. En vaak voegen ze ook nog het transcript van het interview toe aan de pagina waarop de video getoond wordt plus een SoundCloud player voor de oorspronkelijke audio-versie van het interview. Daarmee slaat Blank on Blank alle vliegen in 1 klap.

Dit wil ik eigenlijk ook gaan doen. Nee beter, volgens mij moet ik dit gaan doen. Daarom een oproep aan alle journalisten die dit soort interessante tapes met interviews hebben liggen: laat van je horen want ik heb serieuze plannen!

WordPress 3.9 update met zeer interessante audio features!

(Lees vooral ook de UPDATE onderaan deze post!)

De populaire weblogsoftware waar ik al sinds begin 2005 mee werk, WordPress, heeft een paar mooie nieuwe interessante features met name voor audio. In de laatste update, versie 3.9 (codenaam Jimmy Smith, genoemd naar de beroemde Hammond-organist), kun je heel eenvoudig playlists aanmaken voor mp3-bestanden die je zelf host. Hierdoor hoef je niet langer een beroep te doen op een 3e partij zoals SoundCloud of iets degelijks. Aan vrijwel elke 3e partij kleeft het grote nadeel dat zij altijd akkoord zullen gaan als ze onder druk gezet worden door een partij die een ‘take down’ eist op basis van een copyright issue. In mijn netwerk is dat al diverse mensen/bands overkomen en in alle gevallen was het nog onterecht ook.

Om kort te gaan, bij het inschakelen van een 3e partij ben je altijd afhankelijk van de service en voorwaarden van deze partij. En deze voorwaarden zullen ook aangepast worden in de toekomst. Om die reden zijn er bijvoorbeeld toendertijd veel mensen bij Flickr weggegaan toen deze werd overgenomen door Yahoo. Hetzelfde geldt voor Tumblr. En hetzelfde kan dus ooit met SoundCloud gebeuren. Daarnaast beschik je nooit over de volledige statistieken als je gebruik maakt van een 3e partij.

De kosten van het zelf hosten van mp3-bestand zal wel wat duurder uitvallen, maar valt in de praktijk behoorlijk mee. Het zelf hosten is voor de Alles Zelf Doen Audiomaker dus zeker interessant. En je bent gelijk af van al die overbodige sociale troep waar die 3e partijen je mee opschepen. En zelfs al betaal je voor hun diensten dan nog verkopen die lui je user-data door aan anderen.

De implementatie van deze playlists in WordPress 3.9 is verzorgd geregeld. Alle ID3 tags worden automatisch uit de mp3-bestanden herkend inclusief de coverart/afbeelding. Dat plaatje wordt ook los in de Media bibliotheek van WordPress opgeslagen zodat je het bijvoorbeeld ook als afbeelding in de post of als Uitgelicht Afbeelding kunt gebruiken.

UPDATE: Op mijn Samsung S4 (Android KitKat) wordt de playlist in de Chrome browser afgebeeld als een wit vlak:

blank gedeelte-playlist

Kortom: (nog) niet gebruiken! En ik snap ook niet dat dit bij WordPress niet wat kritischer getest wordt… ik merk zoiets dus in een paar minuten alweer op… *zucht*

Update: probleem werd veroorzaakt door Reader-theme van Paul Jarvis dat ik gebruikte (JQuery probleem zie trac).

1e les van Arno Hintjens om Oostends te leren

Een paar maanden geleden kreeg ik een idee als donderslag bij heldere hemel. Nu heb ik wel vaker ideeën maar dit idee was zeldzaam. Dit idee veroorzaakte vuurwerk bij mij van binnen. Ik kon er bijna niet van slapen en stond er de volgende morgen mee op. Er was geen twijfel. Er was geen enkele ja-maar, geen enkele reden om het niet te doen. Dit idee moest en zou ik gaan uitvoeren.

En zo is het dus gegaan.

De NTR zal mijn productie op Radio 6 gaan uitzenden. Het wordt een audiodocumentaire over de periode dat Marvin Gaye in Oostende zat, van 1981 t/m 1982. Een legendarische periode waarin Marvin een nieuwe muzikale richting insloeg en met zijn meest succesvolle op de proppen kwam, Midnight Love. Met daarop zijn grooste hit, Sexual Healing. Goed voor twee Grammys. Muziek die in België opgenomen is. Geïnspireerd op de zee en de Oostendse 2-beats-back-in-tempo mentaliteit.

Met mijn muzikale maatje van MAM, Tom America (componist en Oostende kenner) ben ik al diverse malen in de auto gestapt en route richting Oostende, Brugge en Brussel gereden om daar het goede volk een microfoon onder de mond te houden. Onder wie zanger Arno Hintjens die toentertijd als kok regelmatig iets voor Marvin klaarmaakte.

Tijdens ons gesprek liet ik het woord “geld” vallen. Ik sprak met harde G. Waarop Arno besloot mij een lesje Oostends te geven. Je zult het niet terug gaan horen in mijn audiodocumentaire. Het valt buiten de scope van het verhaal dat ik over Marvin ga vertellen. Maar hoe dan ook, volgens Arno ben ik voor mijn Oostends inmiddels dus wel geslaagd.

Van die dingen dus.