Wordt 2017 het podcastjaar?

Daar waar Marketingfacts het in 2014 nog “een markt met potentie” noemde, kun je anno 2017 niet meer om het fenomeen podcasting heen. Op elke iPhone staat standaard de Podcasts-app geïnstalleerd. Een app die synct met iTunes op je laptop of vaste computer. En ook met Spotify kun je je op podcasts abonneren. Sterker nog: je komt echt van een andere planeet als je nog nooit van podcasting gehoord hebt.

En Apple toonde het in  jaarcijfers over 2016 klip en klaar aan (stand van zaken op 6 december 2016, zelfs nog een volle maand te gaan!):

Podcasts hit an impressive milestone in 2016: globally, Apple listeners consumed over 10 billion downloads and streams over the past 12 months via iPhone, iPad, Apple TV and desktop.

10 billion = 10 miljard downloads!

Het mooie van een podcast-app is dat deze bijhoudt tot waar je een aflevering beluisterd hebt in precieze minuten en seconden. De volgende keer dat je de aflevering verder wilt luisteren gaat ‘ie gewoon vanaf dat punt verder. En het maakt niet uit of je wisselt tussen iTunes van je smartphone of die van je laptop of vaste computer. Podcasts bieden vele voordelen ten opzichte van radio. En soms wordt het ook als audiostream aangeboden en is het dus live, net als radio. De podcast dient dan als archief, als een soort Uitzending Gemist.

Vorig jaar besloot ik een nieuwe audiodocumentaire te maken. Het werd tijd want mijn vorige audiodocumentaire stamt uit 2014. En hoewel ik in eerste instantie nog dacht dat ik hem net als de vorige keer op de radio uitgezonden zou willen hebben, dit keer maak ik er een podcast van. Ik heb niet veel nodig, ik kan alles zelf doen. Dat deed ik de vorige keer ook, maar de radio was toen nog wel nodig om hem uit te zenden. Dat was toen Radio 6, een zender die inmiddels ook alweer ter ziele is! Snap je gelijk hoe het met radio in Hilversum gesteld is: op sterven na dood!

Eind vorig jaar belde ik met Anton de Goede, de hoofdredacteur van Woord.nl. Hij vertelde mij dat Woord.nl in de huidige vorm per 1 jan 2017 zou ophouden te bestaan. En dan te bedenken dat ik in maart 2014 nog bij de opening aanwezig was! Het heeft dus slechts 2 1/2 jaar in huidige vorm kunnen bestaan. De site wordt op dit moment omgevormd tot, je raadt het al, een podcastplatform! (ik zei nog in 2014 tijdens de openingsborrel…)

Daar waar Hilversum ooit vooropliep met innovatieve ideeën.  Ik noem 3VOOR12, Bieslog en meer sites die onder de vlag van de VPRO vielen. Een club waar ik als WordPress-installateur  en code-masseur ook wat jaartjes mijn ding heb kunnen doen. Sterker nog: ik heb WordPress als eerste in Hilversum mogen installeren en heb weblogs.vpro.nl, pooljaar.nl, weblogs.hollanddoc.nl, radio6.nl en het weblog voor In Europa (mede) mogen opzetten/ontwikkelen. Helaas zijn door de bezuinigingen vanuit de politiek (lees: politici hebben afgelopen jaren echt nul,nul visie op internet laten zien!) al die blogs de nek om gedraaid.

Inmiddels komt alle innovatie van nieuwe makers die niet gebruikmaken van de oude medianetwerken. Zie het succes van de bloggers en de vloggers. En inmiddels ook van de podcasters. De gevestigde orde heeft het nakijken.

Er is geen twijfel over mogelijk: ik zal het zelf moeten gaan doen. Is het daarom een idee om alle stappen die ik moet zetten om tot een podcast te komen te beschrijven, te delen hier op mijn blog? En daarna misschien ook nog wel, want als de podcast er eenmaal is wil ik natuurlijk ook dat er flink naar geluisterd wordt. Promotie is dus wel een dingetje. Hoe zal ik dat gaan aanpakken? Waar loop ik misschien in vast? Wat valt er tegen? Of misschien wordt het gelijk een juweel van een succes? Wie zal het zeggen? We gaan het “zien”…

Serial podcast is meer dan een podcast

We kunnen een hoop van het megasucces van de Serial podcast leren. Zo luisterden er meer mensen naar Serial dan dat er mensen keken naar tv-series als Girls en Mad Men (bron). Kortom: het format podcast moeten we inmiddels als doorgebroken en mainstream beschouwen.

Echter, in Nederland is de podcast bij lange na nog niet doorgebroken. Misschien omdat radio het nog best goed doet in Nederland? Hoewel? De NPO wil van Radio6 af. De zender die er nota bene het laatste bijkwam! Ik heb ooit de allereerste versie van de website opgezet, toen het nog een WordPress-blog was (multi-user). En ik heb nog trainingen gegeven aan de radiomakers van Radio6 die op Radio6.nl gingen bloggen. Mensen als Vincent van Engelen enzo. Hartstikke leuk allemaal.

Terug naar Serial. En ik schrijf in de verleden tijd want de serie is inmiddels allang afgelopen. Wat mij vooral aan deze geweldige serie opvalt, naast de kwaliteit van de serie zelf natuurlijk, is de kwaliteit van de website. Die website is echt een geweldige aanvulling op de audio-serie met naast duidelijke informatie per episode ook heel veel aanvullende informatie, notities, landkaarten met aanwijzingen, politieverslagen, tijdslijnen en zelfs de componisten van de muziek krijgen volledige aandacht.

Daarnaast zette men Twitter en Facebook op een bijzondere manier in. Men zat er bovenop, er was veel interactie met de luisteraars en men voerde de opwinding over de serie telkens een beetje op. Zodoende verspreidde de serie zich razendsnel als een brandend vuurtje online. Deze serie MOEST je gehoord hebben! Massaal ging men over tot het plaatsen van retweets. Massaal blogde men erover. Er zijn zelfs diverse podcast gemaakt die over Serial gingen. Kan je het geloven, een podcast maken die over een andere podcast gaat? Zo succesvol dus. Mega.

In Nederland nemen we deze zaken nog steeds niet echt serieus merk ik. Naast het feit dat de podcast niet serieus genomen wordt lijkt men met name in Hilversum alleen geïnteresseerd te zijn in radio en tv. En dus bungelen de websites van de NPO er een beetje bij. Men worstelt zichtbaar met Twitter en Facebook en het ontbreekt daarbij vooral aan de bevlogenheid die bij Serial juist zo voelbaar was.

De kansen die er liggen zijn helder en duidelijk. Nu de nieuwe makers nog. En dat schrijf ik toch ook als een soort opdracht aan mijzelf…

Oplossing voor zomerstop op tv: Occupy Hilversum

media park

Hilversum ligt ook deze zomer weer compleet stil. Alles gaat in de herhaling want daar is immers geen redactie voor nodig. Met ingang van deze week tot 2 september houdt de Wereld Draait Door een zomerstop. Een vakantie van 3 maanden!

Wat denkt Hilversum? Dat de mensen tijdens de zomer geen tv kijken? En dat er geen hond naar de website van Uitzending Gemist kijkt en je die uitzendingen op tv dus moet gaan herhalen?

Mijn idee

Online is er een overvloed aan geweldige videos te vinden die een wat groter publiek kan gebruiken. Ik zit dan niet gelijk te denken aan UploadTV want dat programma kon mij niet boeien.

Natuurlijk moet er qua rechten het een en ander geregeld worden (er zijn genoeg rechtenstudenten die dat leuk vinden!) maar ik durf te wedden dat er met die moderne makers heel simpel en veel goedkoper iets te onderhandelen valt. Sterker nog: die staan te springen om een ander publiek te bereiken. Wij kunnen dat heel simpel crowdsourcen, Hilversum!

Er zijn er ook bij die een eigen show kunnen maken. Live. In plaats van via een Google Hangout, of een UX Stream. Die nieuwe generatie heeft zelf goeie spullen. Er hoeven geen camera’s gehuurd te worden of wat dan ook. Ook de editing kan men zelf. Vrije Creative Commons muziek eronder? Geen enkel probleem! De Nieuwe Makers hebben ook verstand van presentatie, van aankleding, van het voeren van discussies. En qua onderwerpskeuze kan het zulke interessante dingen opleveren. Er zijn genoeg zaken die je op televisie nooit ziet maar waar wij het online wel elke dag over hebben. Ook dat mag best eens aan dat andere publiek (lees: de tv-kijkers) getoond worden.

Laat ons Hilversum occupyen deze zomer!

De nieuwe Wisseloord Studios

studio-1

Op 12 juli 2012, vorig jaar dus, was ik op bezoek bij mijn oude vriend Conno van Wijk die ik al meer dan 30 jaar ken. Hij is de studio-eigenaar van de Gooi & Vecht Studio, een studio voor audio post-productie, video-editing en conversie die onlangs verhuisd is naar Wisseloord, de legendarische studio’s in Hilversum.

Conno gaf me rondleiding. De laatste keer dat ik een bezoek aan Wisseloord bracht was 17 jaar geleden. Ik was er toen om samen met Sander van der Heide de laatste CD van MAM te masteren. Er kwamen wat leuke herinneringen boven toen ik er weer rondliep. Maar net als de meeste andere studio’s heeft Wisseloord een moeilijke tijd achter de rug. In 2009 ging het zelfs failliet. Gelukkig werden begin 2012 de nieuwe Wisseloord Studios geopend door een geheel nieuw team van creatieve en zakelijke mensen. Veel geld is geïnvesteerd in het verbeteren van de studios terwijl de prachtige opnameruimtes met de bekende interieurs behouden bleven. Ik moet zeggen: het ziet er verbluffend goed uit. Studio 1, met de grootste opnameruimte en een grote controle-kamer, is volledig digitaal en Studio 2 is volledig analoog. Er is ook een studio voor mixage te vinden en een grote mastering suite. De Gooi & Vecht Studio van Conno vind je op de kelderverdieping. Hij betrekt daar diverse ruimtes met editing-sets en opname-ruimtes. Samen vormen de nieuwe Wisseloord Studios een combinatie van allerlei high-end audio-bedrijven in een gebouw.

Natuurlijk is de manier waarop we muziek opnemen ook erg veranderd door de jaren heen. Veel mensen maken tegenwoordig gebruik van een thuisstudio. Ik ook. Toch geloof ik dat er nog een plek is voor studio’s zoals Wisseloord, met name vanwege de grote ruimtes en akoestiek. Dat gaat je thuis niet lukken. Dus als het budget het toelaat…