Categorieën
uitgesproken

Een hoeraatje voor streaming: Dynamiek is het nieuwe HARD!

spotify-replay-gain

Sommige mastering engineers proberen nog steeds om een muziek​​track zo hard mogelijk te laten klinken. Zij geloven dat we nog in oorlog zijn, de loudness war. Nou, ik dacht het niet hoor!

War is over! Give peace a chance!

Een streaming-dienst zoals Spotify heeft Volume Normalisatie standaard geactiveerd ingeschakeld. YouTube? Ook. iTunes Radio / Music? Precies hetzelfde. En het werkt fantastisch.

Categorieën
uitgesproken

Waarom wordt muziek niet afgestemd op het medium?

Een grafisch ontwerper houdt altijd rekening met zijn medium. Die houdt voor wat betreft de kleuren en afmetingen rekening met of het op internet, in een krant, of glossy magazine gebruikt gaat worden.

Muzikanten en de hele studiowereld lijken er maling aan te hebben. Hoewel het meerendeel de muziek in MP3 variant op een iPod of smartphone zal beluisteren wordt deze muziek nog gemaakt voor hele dure HIFI installaties. Vrijwel alle grote producties worden door een mastering engineer met hele dure spullen in een perfect akoestische ruimte behandeld. Ik ken er geen een die het checkt op hoe het op een laptop of iPod klinkt nadat die fullrange 24 bit 96 kHz door een mp3/aac-converter gehaald is. Ook al weet men dat het distributieplatform iTunes, Amazon en Spotify zal zijn.

Sterker nog: muzikanten houden zelden rekening met de omgeving waarin de muziek beluisterd gaat worden. Ook al weet men dat men de muziek met name buiten zal beluisteren via de iPod/smartphones. Hoewel veel mensen muziek uitkiezen die past bij hun stemming en hoewel men zich kleedt op de temperatuur en wil voldoen aan het verwachtingspatroon van de omgeving (niemand durft met een zwembroek te gaan winkelen, maar aan het strand is het geen punt), je muziekkeuze wordt er niet door bepaald. Simpelweg omdat het aanbod er niet is. Er is geen musicus die daar vandaag de dag tekening mee houdt.

Het is natuurlijk lastig, met name omdat er de laatste jaren veel media bijgekomen zijn. Maar het is wel een verschil met vroeger want toen werd muziek wel degelijk bepaald en afgestemd op de omgeving. Een klassieke orkest heeft een zaal met galm nodig. Zet een orkest in een droge ruimte en het klinkt verschrikkelijk. En de komst van stereo ten tijden van de Beatles heeft ook echt voor een totaal nieuwe luister ervaring gezorgd. Tot op de dag van vandaag zijn vele Beatle liedjes bedoeld om in mono te beluisteren. Zo hebben de engineers en The Beatles het namelijk bedoeld. Maar wat er gebeurt als je muziek mee naar buiten neemt, daar heeft vrijwel niemand over nagedacht.

Categorieën
uitgesproken

Muziek A-Z: H

Elke zaterdagavond een letter uit mijn muzikale ABC.

En voor je het weet ben je bij de H aanbeland. Na de G geen muzikale noot want geen musicus die je ooit een H zult horen spelen. De G is het einde. We gaan van A naar G met wat kruisen en mollen ertussen. Dat is alles. Een simpel spel. Een muzikaal spel.

Hoe dan ook, de H staat voor HARD!

HARD is leuk maar alleen bij gratie van voldoende zachtheid. Dynamiek heet dat. Geen goede maaltijd kan zonder. Goede sex ook niet. De hele avond spijkerhard spelen schiet dus niet op, wel hard en zacht laten afwisselen. Zeg ik, nogmaals, dynamiek. Als het leven zelf.

Maar goeds HARD is in. Want men (lees: dommeriken) denken dat je meer verkoopt als je HARDER roept of HARDER speelt. Het is onzin. Je krijgt juist je aandacht als je zachter gaat praten.

Tegenwoordig klinkt alle muziek KNOETERHARD ALSOF DE CAPSLOCK AANSTAAT OF ZOALS NICO DIJKSHOORN MET ENORM VEEL KLEMTOON SPREEKT! Zelfs ‘rustige’ akoestische liedjes klinken tegenwoordig hard. Dit ligt aan wat ze noemen de mastering. In dit proces worden alle zachte momenten harder gemaakt en alle harde momenten zachter gemaakt, waardoor er geen dynamiek meer overblijft. Het enige dat overblijft is futloze muziek. Inderdaad, je wordt snel luistermoe van te hard gemasterde muziek.

Ik heb er in het verleden diverse blogposts aan gewijd. Ze zijn nog steeds even actueel:
HARDER!
NOG HARDER!
Fokking hard!

Mijn muziek klinkt in verhouding zachter dan veel ‘moderne’ muziek. En ach misschien is het ook wel een kwestie van smaak. Maar net zo min ik van de muziek van Frans Bauer hou, heb ik dat met hard gemasterde muziek nou ook.

Categorieën
uitgesproken

Fokking hard!

Jullie weten dat ik niet van harde mixen/masters hou. Da’s tegenwoordig heel populair, maar dat kan me niet bommen. En inderdaad ja, die nieuwe U2 klinkt verschrikkelijk kut. Kut ja. Nare klank. Kan er niet naar luisteren. Alles staat op 11 OM AANDACHT TE VRAGEN!

Als je ook hard wilt, doe dan maar uploaden op vloud, want daar is ‘ie voor. Ik heb het niet geprobeerd en ga het ook niet doen, dat zal duidelijk zijn

Mocht je niet weten waar ik het over heb, hierrrr een oud blogstuk van mijn hand. Is nog steeds de waarheid. En niets dan de waarheid. Te hard, klinkt kut.

Categorieën
uitgesproken

Mastering interview voor MusicMaker

Maarten Rischen van het muziekblad MusicMaker mailde mij gisteren een aantal vragen over het onderwerp mastering. Hieronder mijn antwoorden. Het zal waarschijnlijk in de volgende editie opgenomen worden, met – neem ik aan – ook antwoorden van andere mastering-deskundigen.

Even voor de lezers die onbekend zijn met de term mastering, een quote uit de Mastering-wiki:

Mastering is het afwerken van een (geluids)mix naar een constante totaalklank. Hierbij wordt de verhouding tussen alle frequenties bekeken en met een equalizer aangepast. Verder wordt er met een compressor en een limiter voor gezorgd dat het harder gaat klinken en zachte gedeelten dus niet wegvallen. Tot slot wordt de mix geschikt gemaakt om overal gedraaid te worden. Als de mastering goed gelukt is, klinkt de cd net als andere professionele cd’s. Zo niet, dan kan de cd op de ene plek bijvoorbeeld veel minder goed klinken dan ergens anders.

Categorieën
uitgesproken

Mastering Kuifje

KuifjeIn opdracht van producent Marc Besson van Medina Factory heb ik twee muzieknummers van Kuifje (Moulinsart) gemasterd: ‘De Zon’ en ‘Kuifje en Bobbie’. De nummers zullen binnenkort op de Belgische radio te horen zijn.

De muziek was mooi opgenomen in hoge kwaliteit. Prima composities met creatieve arrangementen. De mix klonk erg vol, veel stemmen en instrumenten. Met name in het midlaag werd het wat ‘rommelig’ en de gehele mix bleef wat ‘in de boxen hangen’. Dit heb ik tijdens het masteren aangepast zodat beide nummers nu beter klinken.

Het proces hebben we online afgehandeld. Via een FTP-server liet ik de 2 nummers uploaden waarna ik ermee aan de slag ging. Online hebben we zo het hele project in een dag afgerond. Dat werkt dus erg kostenbesparend en snel.

De klant was tevreden, ik ook. Helaas kan ik de nummers (nog niet) hier op mijn site niet laten horen.

Categorieën
audiotechniek

Soms is klein en zacht beter

Sinds een paar jaar gebruik ik speciale monitors voor al mijn muziek/geluid werk: Triple-P Pyramids. Het zijn kleine speakers, nearfield monitors. En vanaf de eerste seconde dat ik ze beluisterde was ik eraan verknocht.

In tegenstelling tot grote speakers klinkt veel muziek op deze speakers slecht. Op grote speakers en zeker als je een beetje hard draait klinkt alles wel goed. Met deze kleine speakers is dat anders. Als op de Pyramids iets echt vet klinkt en de stem knalt ook nog een meter uit de speakers (vrijgemaakt uit de mix) dan weet je dat het goed zit. Mixen en masteren op deze speakers is dan ook simpel. Heel veel mensen hebben daar juist problemen mee, vragen zich af ‘wanneer klinkt het nou goed?’. Geen enkel probleem voor mij.

Alle technici raad ik het aan: draai op een zacht niveau (hard muziek draaien tijdens de afluistering is ronduit dom, je hoort dan alleen nog maar de compressie van je eigen oren) en richt je met name op het gebied waarin onze stem zich ook begeeft, met name het middengebied dus. Daar ligt de verstaanbaarheid en daar is ons gehoor het meest gevoelig. Nearfield monitors helpen daarbij enorm.

En bovendien: vrijwel alle oude Steely Dan producties zijn op piepkleine Auratone nearfields gemixt. Producties die te boek staan als de best klinkende producties van de vorige eeuw.