Welke muzieksoftware is het meest populair?

Op Facebook doet Computer Music Magazine onderzoek naar de meest gebruikte muzieksoftware (DAW = digital audio workstation). Het levert een interessant lijstje op, met tot nu toe al duizenden respondenten:

Ik mailde hierover met iemand die een grote muziekwinkel heeft. Hij had mij eerder benaderd om eens na te denken over marketing voor zijn winkel. Tijdens dat gesprek vertelde hij mij dat zowel Propellerhead Reason en Ableton Live in zijn winkel nauwelijks verkocht werden, in tegenstelling tot Steinberg Cubase. Ik vond het vreemd want online is er veel meer aandacht voor Reason en Live dan voor andere muzieksoftware. En toen ik gisteren dat onderzoek zag op Facebook werd mijn mening daarin bevestigd.

De man van de muziekwinkel wierp op dat Computer Music Magazine erbij had moeten vragen aan de respondenten of het om een legale versie gaat. Zijn deze pakketten zo populair omdat er gekraakte versies in omloop zijn? Ik denk van niet. Volgens mij is er een simpele reden waarom Cubase in muziekwinkels nog goed verkoopt: Cubase verkoopt nog steeds een doos met een boekje en DVD-tje, een Boxed product. En dat kopen mensen nog steeds het liefst in een winkel. Ableton en Propellerhead bieden al jaren (!!!) downloads aan en hebben daarmee alle tussenhandel overbodig gemaakt. Wellicht spijtig, maar geef ze eens ongelijk. En Propellerhead is met versie 6.5 van Reason ook nog eens begonnen om Rack Extensions via haar website te verkopen, een beetje zoals Apple dat met haar iTunes Store doet. Het zorgt ervoor dat elke Reason gebruiker voortaan regelmatig de Reason website zal bezoeken. Heel slim bedacht dus.

Ook opvallend is dat de pakketen die zich zuiver op de professionele markt focussen, pakketen zoals Apple Logic en ProTools, het eigenlijk heel heel slecht doen. Naast de eerder genoemde Cubase dus. En het verbaast mij niets. Hoewel veel professionals deze pakketen gebruiken ze zijn naar mijn idee veel te conservatief van opzet en niet met hun tijd meergegaan. Ik ben een Cubase gebruiker van het eerste uur maar ben jaren geleden afgehaakt doordat Cubase te onstabiel bleek te zijn geworden. En de saaie workflow ging mij teveel tegenstaan. Live en Reason zijn veel creatievere pakketen en veel meer bedoeld voor creatieve musici.

Ik heb weleens in een studio gezeten met een technicus die bij Pro Tools zweerde. Maar toen hij zag hoe snel ik met wat ruis, een LFO en een filter in Ableton Live precies het geluid maakte dat ‘ie wilde horen, moest hij toegeven dat dat in Pro Tools toch heel wat langer zou gaan duren. Sterker nog: hij had eigenlijk geen idee hoe hij zoiets zou moeten bouwen. Live en Reason zijn veel modulairder van opzet en dus perfect voor iemand zoals ik die graag kleit met audio.

De muziekindustrie staat zeker niet stil maar is aan het veranderen, niet alleen voor de consument maar ook voor de creatieve maker. Dat belooft dus nog wat voor de toekomst!

Kun je met Linux professioneel muziek maken?

De grafische kaart van mijn bijna 3 jaar oude MacBook Pro ging ineens stuk. Hij bleek van het type NVIDIA GeForce 8600M GT, een slecht gefabriceerde kaart die een paar jaar geleden een stormvloed aan kritiek kreeg. Ter reparatie aangeboden moest ik het bijna een week zonder mijn appeltje zien te redden.

Op zich viel het mee. De backup van mijn externe harde schrijf zette ik over op mijn laptop met Linux/Ubuntu. Mijn dochter Puck gebruikt die normaliter, dus maakte ik een extra account voor mezelf aan. Vrijwel alles gaat er prima op met uitzondering van: muziek maken. En dat was wel een probleem want ik had een muziekklus voor Coastwatch staan deze week. De muziek moest syncen met beeld/video. Met heel veel gepiel lukte het me om iets met Ardour in elkaar te flansen.

Nadat ik met mijn klus klaar was probeer ik nog als oefening iets anders met Ardour. In een test-bestand maakte ik een nieuwe track aan. Maar dat deed helaas Ardour crashen. Ik probeerde het test-bestand te openen maar Ardour reageerde niet. Ik kon wel een nieuw bestand starten in Ardour maar het test-bestand bleek beschadigd te zijn. Dit gebeurde dus 5 minuten nadat ik klaar was met mijn klus. Ik verlangde direct terug naar mijn Mac. En gelukkig heb ik hem inmiddels terug. Het probleem met de grafische kaart werd onder garantie door LJS Den Haag en Apple verholpen. Mijn Mac heeft inmiddels een gloednieuw moederbord, met dezelfde NVIDIA GeForce 8600M GT kaart die hopelijk van het goeie soort is.

Toch heeft Linux mijn interesse. Die vrije open source wereld. Morgen heb ik een afspraak staan met Jeremy van www.autostatic.com. Hij is expert op het gebied van muzieksoftware voor Linux. Ik neem mijn audiorecorder en mijn Ubuntu-pc mee. Want wie weet …

Reason Dr:rex, een zelfgemaakte beat en tweaken maar

Reason Dr:rex

Reason Dr:rex

Tijd voor wat technische muzikantentaal.

Toen ik in 2000 Propellerhead Reason kocht was ik direct verknocht aan Dr:rex. Voor het eerst kon ik super snel en eenvoudig met loops werken op de computer. M’n computer gaf geen krimp. En Reason draaide vanaf dat moment rete stabiel.

Met Dr:rex kun je echt te gekke dingen met loops doen. Bovenstaand voorbeeld geeft een idee. Ik heb me nog redelijk ingehouden. Geen extra effecten kwamen eraan te pas, puur een zelfgemaakte loop in Dr:rex en een flinke dosis parameter-automatisering.

De meeste muzieksoftware maakt gebruik van plugins, Reason niet. Reason is in dat opzicht dus niet uitbreidbaar. Ik heb dat echter nooit als een probleem gezien want het legt de focus op de muziek. Met die vaste set onderdelen van Reason moet je het zien te redden en dat wakkert creativiteit aan. En laten we eerlijk zijn: je hebt eerder teveel dan te weinig mogelijkheden in moderne muzieksoftware.

Dr:rex, een eeuwige liefde.