Kun je met Linux professioneel muziek maken?

De grafische kaart van mijn bijna 3 jaar oude MacBook Pro ging ineens stuk. Hij bleek van het type NVIDIA GeForce 8600M GT, een slecht gefabriceerde kaart die een paar jaar geleden een stormvloed aan kritiek kreeg. Ter reparatie aangeboden moest ik het bijna een week zonder mijn appeltje zien te redden.

Op zich viel het mee. De backup van mijn externe harde schrijf zette ik over op mijn laptop met Linux/Ubuntu. Mijn dochter Puck gebruikt die normaliter, dus maakte ik een extra account voor mezelf aan. Vrijwel alles gaat er prima op met uitzondering van: muziek maken. En dat was wel een probleem want ik had een muziekklus voor Coastwatch staan deze week. De muziek moest syncen met beeld/video. Met heel veel gepiel lukte het me om iets met Ardour in elkaar te flansen.

Nadat ik met mijn klus klaar was probeer ik nog als oefening iets anders met Ardour. In een test-bestand maakte ik een nieuwe track aan. Maar dat deed helaas Ardour crashen. Ik probeerde het test-bestand te openen maar Ardour reageerde niet. Ik kon wel een nieuw bestand starten in Ardour maar het test-bestand bleek beschadigd te zijn. Dit gebeurde dus 5 minuten nadat ik klaar was met mijn klus. Ik verlangde direct terug naar mijn Mac. En gelukkig heb ik hem inmiddels terug. Het probleem met de grafische kaart werd onder garantie door LJS Den Haag en Apple verholpen. Mijn Mac heeft inmiddels een gloednieuw moederbord, met dezelfde NVIDIA GeForce 8600M GT kaart die hopelijk van het goeie soort is.

Toch heeft Linux mijn interesse. Die vrije open source wereld. Morgen heb ik een afspraak staan met Jeremy van www.autostatic.com. Hij is expert op het gebied van muzieksoftware voor Linux. Ik neem mijn audiorecorder en mijn Ubuntu-pc mee. Want wie weet …

gebruikersgemak Linux, ook dat is wennen

Sommige dingen aan Ubuntu Linux zijn erg wennen. Het gebruikersgemak kan beter. Zo wilde ik een poos geleden een Blue Tooth verbinding met mijn telefoon opzetten. Dat leek heel eenvoudig (gewoon op Blue Tooth icoon klikken) maar nadat de telefoon gevonden was en ik een bestandje wilde kopiëren, kreeg ik alleen opties te zien om opnieuw een verbinding te leggen. Maar die had ik toch zojuist toegevoegd? En wat bleek? Om mijn verbinding met de telefoon te openen moest ik rechtsklikken op het icoon. Niet logisch: rechtsklikken zou voor het instellen of het kiezen voor opties moeten zijn, ‘normaal’ linksklikken voor wat je het meeste gebruikt. En wat je het meeste doet is het raadplegen van een apparaat dat je al toegevoegd hebt. Dat hebben ze bij Linux/Ubuntu dus precies omgedraaid. Zo zitten er meer van die dingen in Linux, die je maar net even moet weten, of onlogisch zijn.

Ik mailde dat ook naar Max Heijndijk. Iemand die vaker op mijn blog te vinden is en mij heeft geholpen met het goed instellen van audio onder Ubuntu.

Ubuntu_logo

Als jij er al moeite mee hebt zal die gebruikersvriendelijkheid misschien beter moeten. Maar hou wel even in de gaten dat je zelf de boel geïnstalleerd hebt nu. Als je een Windows of Apple computer koopt is die klus al geklaard.

Ik heb al ontelbare keren Windows opnieuw moeten installeren bij mensen omdat er niets meer mee aan te vangen was, vanwege virussen en registry problemen. Dat tunen van zo’n windows systeem en het bij elkaar zoeken en installeren van applicaties kost veel tijd, zoals het jou nu ook tijd kost om Ubuntu onder de knie te krijgen. Vraag de gemiddelde computergebruiker eens wat het verschil tussen een virusscanner en een firewall is en ze raken de draad al kwijt, laat staan dat ze dat kunnen configureren.

Dat is waar. Voor het grootste deel van de wereldbevolking is het installeren van Windows veel te lastig. Sterker nog: dit laat iedereen over aan een expert. Ook firewalls en virusscanners worden onder Windows vaak geïnstalleerd door experts. Gebruikersgemak is ver te zoeken.

Dit geldt voor Apple ook. Ik ken veel Apple gebruikers die de hulp van anderen nodig hebben bij het installeren van dingen. En Apple heeft ook zijn eigenaardigheden. Bijvoorbeeld de ondersteuning van Windows audio en video formaten en open source formaten is gewoon rot te noemen. iTunes speelt alleen maar eigen Apple formaten af. Van alle bedrijven probeert Apple het meeste af te dwingen. Een zeer groot nadeel naar mijn idee. Bij de iPhone zie je dat nog duidelijker. Het staat zeer ver af van de openheid die een open source systeem zoals Linux in zich heeft. Dat voelt ouderwets bij een bedrijf dat innovatief roept te zijn. Innovatie bij Apple zit hem met name in de look-and-feel. Qua audio-performance blijft Apple nog steeds achter, om maar iets te noemen.

Ik heb 2 vrienden van mij al jaren geleden op Linux heb overgezet, en zij waren destijds totale digibeten. Ze hebben toch weinig problemen gehad met Linux, en zijn er tevreden mee, maar ik heb toen natuurlijk wel wat voor-configuratie verricht, precies zoals een Windows computer wordt geleverd dus.

Gebruikersvriendelijkheid betekent ook:

– Eenmaal geconfigureerd blijft het systeem super stabiel draaien, dus geen steeds langzamer draaiend systeem zoals onder Windows.

– Nooit meer dagenlang software bij elkaar zoeken op het net voor een installatie (als je windows installeert heb je eigenlijk alleen het
OS). Bijna alles is te installeren vanuit synaptic en je hebt een compleet systeem incl applicaties.

– Geen antivirus en antimalware tools nodig.

– Geen cleanup programma’s nodig zoals CCleaner onder Win.

– Snelle updates. Door het open source karakter worden bugs meestal snel verholpen.

– Een programma dat vastloopt kun je eenvoudig killen zonder dat het systeem vastloopt.

– Live CD om evt een gecrashed systeem te repareren.

– Geen reboot nodig na het installeren van software.

– Compatibility met andere besturingssytemen is goed. Je kunt zelfs windows applicaties draaien onder wine. Windows en mac partities zijn eenvoudig te benaderen vanuit linux. Omgekeerd is dat allemaal veel lastiger.

Al die dingen bij elkaar betekenen uiteindelijk een behoorlijke tijdwinst.

Mijn vader draait al een tijd Ubuntu en Windows XP op 1 en dezelfde machine. Zijn Windows is retetraag geworden maar Ubuntu niet. Toch durft mijn vader nog niet helemaal over te stappen. Ik zal hem eens vragen om precies uit te leggen waarom. De broer van mijn vader vind Linux zelfs eng, omdat iedereen die source code kan veranderen. Microsoft heeft miljoenen aan boetes opgelegd gekregen vanwege oneerlijke concurrentie, heeft ontelbare beveiligingslekken, maar toch is het gevoel daarbij betrouwbaarheid? Al sinds Windows 95 ontbreekt bij mij dat gevoel. Een wrak systeem. Ook Microsoft NT4 was verschrikkelijk slecht. Toen al, dacht ik: Linux! Toch heb ik heel wat af zitten pielen op Windows. Ook op Apple.

We zijn nu wat jaren verder. En wijzer.

ShortDoc Ubuntu vanuit de thuisbasis

Op mijn blogpost ‘Ik wil met Ubuntu Studio aan de slag!‘, alweer van een poosje terug, reageerde ene rooz. Hij vertelde een ervaren gebruiker te zijn. En gaf me diverse tips. Onder andere door bijvoorbeeld lid te worden van het forum LinuxMusicians. Hij liet mij zijn email weten en bood aan om mij te helpen. Gisteren was het zover. Ik had zijn hulp hard nodig, ik zat helemaal vast. Er komt wel geluid uit mijn laptop maar elk muziekprogramma onder Ubuntu heeft Jack (een soort audio-connectie programmaatje) nodig. En laat nou juist die Jack (het programmaatje, *duh!*) een boel foutmeldingen geven waar je u tegen zegt. Gelukkig dus dat rooz, die eigenlijk John heet, mij wilde helpen.

De achternaam van John zal ik nog *kuch* een keer moeten vragen. Maar dat terzijde.

Skype op Ubuntu heb ik nog niet aan de praat. Ook zoiets. Maar goeds, John heeft geen webcam, dus hebben we maar ‘gewoon’ Gmail chat gebruikt. Een sessie van bijna 2 uur. Helaas zijn we er nog niet klaar mee. De problemen van Jack zijn nog niet verholpen. Close, but no sigar. Er zal nog een sessie nodig zijn. Maar goeds, om een lang Haags verhaal wat korter te maken: mijn vriendin was zo snugger om een stukje te filmen.

John is te mailen voor hulp en support op: linuxstudioproducties (AT) gmail.com

P.S. Mocht je je afvragen “kan het zijn dat ik dit verhaal al ken?”, klopt, het bericht staat ook op HollandDoc > DocBlogs > Open.

Oproep; de opuh koffie staat klaar!

Mijn laptop met Ubuntu Linux draait best lekker. Ik typ er bijvoorbeeld mijn blogjes gewoon op. Maar voor muziek is het behoorlijk geduld hebben. Op het moment zit ik redelijk vast. Toegegeven, dat is met Windows of Apple ook het geval geweest. Ook op die systemen heb ik mega veel problemen gehad in de loop der jaren. Ubuntu is nog een slag exotischer. Gelukkig is de support via o.a. Linux Musicians super.

Opvallend is dat als ik op Twitter klaag over Apple andere Apple gebruikers zich snel aangesproken voelen en toch regelmatig mij laten weten ‘goh, jij hebt ook altijd problemen’. Dat je daarmee niet geholpen bent mag duidelijk zijn. De Ubuntu community is hulpvaardiger. De kracht van open source is gebaseerd op het model van de gepassioneerde vrijwilligers. Daarom geloof ik ook zo in dit project OPEN voor HUMAN. En ik hou vol, omdat ik erin geloof.