Wehkamp Stratovarius

Bas Krumperman is de meest veelzijdige gitarist die ik ken. Ooit ontmoet. Zijn ouders ook. Verhaaltje. Maar goeds als je Bas vroeg “doe ff wat in de geest van Eddie van Halen” dan speelde Bas (2:15) dus iets dat beyond Eddie vandaan schoot. Ik heb Bas ooit gruwelijk goed bebop horen spelen. Kon ‘ie dus ook. Niet normaal die gast. En hij speelde dat allemaal op een Wehkamp Stratovarius. Hattie ooit besteld via het gidsje. Een goedkoop stukkie hout dattie in een Ampeg bassversterker stak. Dus op de vraag “doen spullen ertoe?”…

Terug bij het begin

Midden in het proces van het produceren van een podcast zit ik op dit moment. Het moet een serie van 10 afleveringen gaan worden. Een serie over het vinden van eigenheid in de muziek. Het vinden van een artistieke ziel. Ik ben niet de hoofdpersoon in de podcast, toch gaat het ook over mij. Alles wat er gezegd wordt is onderhevig aan zelfreflectie want alles wat ik erin wil hebben en wat niet, het is allemaal aan mij om dat te bepalen.

Elke documentaire is gekleurd. Je kunt maar 1 kant opkijken met de camera en dwing je de kijker echt om ergens naar te kijken. Hij of zij ziet niet wat er naast of achter de camera gebeurt. Met audio heb je dat minder in de hand. Geluid speelt zich tenslotte als een wolk rond de microfoon af en die vangt ook het geluid van opzij en van achteren op. Een camera kan dat niet, tenzij je een moderne 360 graden camera gebruikt…

Maar goeds, waar zit mijn eigûh eigenheid als het aankomt op muziek? Ik heb de afgelopen jaren veel verkend en geëxperimenteerd op muzikaal gebied als componist, sounddesigner en uitvoerend muzikant. Veelzijdigheid is iets wat mij redelijk ligt, maar toch knaagt er iets.

De keuzes die je maakt, ze vormen je.

Ik weet nog hoe ik een jaar of 13 was en op een open dag van de Haagse Stedelijke Muziekschool aanwezig was. Als ik toen de muziek van de jazzgitaar workshop van Ferry Robers niet gehoord had was ik er ook niet aan begonnen. Dan had ik misschien gekozen voor een workshop popmuziek. Maar ik koos voor jazz.

Toen ik op mijn 16e in een schoolbandje terecht kwam begreep ik geen ene donder van de blueslicks die je over Rolling Stones songs behoorde te spelen. Hoe je over complexe jazz akkoorden moest soloren snapte ik wel. Ik speelde modaal over de Stones en het klonk voor geen meter. Que!? Bovendien swingde ik en dat is niet goed voor rock ‘n’ roll. Rock moet je hoekig, rauw en fel spelen. En in een solo moet je met een behoorlijk overstuurd geluid de gitaar laten gillen, met licks die omhoog gaan. Sizzling to the top…

De complexe harmonie van de jazz, ik ben er altijd dol op geweest. Daarom hou ik ook zo van Steely Dan. En daarom raakte ik ook verknocht aan Braziliaanse muziek. Harmonisch, melodisch en ritmisch is die muziek zo verschrikkelijk rijk. En tekstueel zijn de Brazilianen ook nog eens de grootste poëten op aarde. Een werelddeel dat op muzikaal gebied behoorlijk miskend wordt door de rest van de wereld!

Samen met Tom America heb ik de formatie ‘zegzeg’. Dat vraagt om een eenvoudige en droge aanpak wat mij betreft. Een gitaar in al zijn naaktheid, zonder poespas. Gewoon zorgvuldig gekozen noten. Geen episch gegil met veel vervorming. Geen theater en geen stoerdoenerij.

We etaleren helemaal niets behalve waar de muziek zelf om vraagt. Zoals het was op die open dag van de Stedelijke Muziekschool. Het was de muziek die me toen raakte. De rest doet er namelijk helemaal niet toe.

Vernieuwd Utrecht CS geopend met mijn muziek

Vandaag werd het vernieuwde Utrecht CS officieel geopend. Mijn muziek maakte daar een onderdeel van uit en daar ben ik als Hagenees natuurlijk erg trots op! De time-lapse film Portrait of Lotte van filmmaker Frans Hofmeester waarvoor ik de muziek componeerde werd in een blok van een half uur op repeat vertoond. Mijn muziek viel op de gratis verstrekte hoofdtelefoon te beluisteren als je plaatsnam ik de een van overheerlijke bioscoopstoelen. Kreeg je er bovendien een bak zoete of zoute popcorn bij aangeboden.

P.S. Alle OV-chipkaartpalen op Utrecht CS bleken bij de terugreis een storing te hebben. Dus kon ik gratis terug naar Den Haag reizen. De mensen die bij Gouda eruit moesten hadden wel een probleem vanwege de poortjes voor het uitchecken. Kortom: niet alleen geeft de OV-chipkaart nog altijd veel gedoe, vanwege die poortjes kun je niet eens makkelijk en veilig het station verlaten!

Installatie Lotte en Vince met mijn muziek in het Museon

Vanmiddag was ik aanwezig bij de opening van de expositie One Planet in het Haagse Museon. Deze expositie zal 10 jaar lang te zien zijn. De installatie Lotte en Vince van Frans Hofmeester is voorzien van mijn muziek. De expositie werd vanmiddag door Ban Ki-moon hoogst persoonlijk geopend.

Ban Ki-moon opende in het Museon de expositie waar mijn muziek onderdeel van uitmaakt: Lotte en Vince, een installatie van Frans Hofmeester.

Lotte en Vince, een installatie van Frans Hofmeester met mijn muziek. 10 jaar lang te zien en te horen in het Museon.

Installatie Lotte en Vince van Frans Hofmeester met mijn muziek nu in het Museon. Zal er 10 jaar lang te zien en te horen zijn.

De muziek die in de installatie gebruikt wordt is bekend van de time-lapse video ‘Portrait of Lotte, 0 to 16 years in 4 ½ minutes’ die op YouTube inmiddels ruim 5 miljoen keer bekeken is:

De beeldkwaliteit van de NPO is iets omhoog gegaan… *zucht*

De beeldkwaliteit bij de NPO (NPO.nl en Uitzending Gemist) is onlangs iets omhoog gegaan. Jarenlang hebben we de ergerlijke baggerkwaliteit van 384p tot ons moeten nemen. Inmiddels is de kwaliteit onlangs opgeschoefd naar 576p (zie NPO/help) wat nog altijd een stuk lager is dan de HD ready norm van 720p. Laat staat 1080p, 2160p of 4320p formaten welke YouTube al jaren aanbiedt. YouTube introduceerde in november 2008 HD ready 720p video (zie wiki). Een jaar later, in 2009, 1080p. En in 2010 werd 4K al geïntroduceerd. Kortom: de NPO loopt zwaar achter de gangbare normen aan!

Via NPO Plus kun je trouwens wel van 720p HD ready kwaliteit genieten. Je moet er wel voor willen dokken. Vreemd dat men zo’n commercieel betaalmuurtje heeft opgetuigd want de content van de NPO wordt van onze belastingcenten gefinancierd met aanvullende inkomsten uit de STER-reclames. De NPO heeft een educatieve taak en moet haar content op een laagdrempelig manier voor iedere Nederlander toegankelijk aanbieden. En dan tuig je een betaalmuur op?!?! #fail

Dat de NPO de wedstrijd om de kijkcijfers allang van YouTube verloren heeft moge duidelijk zijn. En als de NPO denkt dat beeldkwaliteit geen argument voor het grote publiek is, dat is ten dele maar waar want dat geldt alleen als er geen alternatieven zijn. Mijn dochter van 14 herkent allang de cirkeltjes in de pupillen van de beautyvlogger al zijnde “profi paraplulampen”. En die kids van tegenwoordig weten ook allemaal welke camera’s ze gebruiken en waarmee de vloggers editen. Om kort te gaan: die kids weten ALLES van tech. Duh! Het is 2016 en de smartphone is hun meest kostbare bezit.

Bij de NPO ontbreekt het aan kennis en visie. Erg stom want met televisie valt nog genoeg te innoveren maar niet op de manier zoals de NPO het nu inzet. Op deze manier gaat televisie heel snel dood. Mark my words!

Soort van modaal

Op mijn 13e begon ik met jazzgitaar. Het was het instrument dat ik oppakte nadat ik op de lagere school de blokfluit van voor naar achteren tot mij had genomen. Alle boekjes had uitgespeeld. Ik ging naar de lokale Stedelijke Muziekschool hier in Den Haag en begon aan de jazzgitaar workshop van Ferry Robers. Hij was een gitarist met een geweldige stijl en toon. Helaas veel te jong overleden.

Ik herinner mij mijn eerste les nog goed. De drummer riep mij de akkoorden toe: “A13, Dm7#9, G13-, Cm …”. Hij kende alle akkoorden maar ik niet! Al snel leerde ik ze gelukkig wel, al die complexe jazz akkoorden. Ferry hielp me door de vingerzettingen en posities op de hals van de gitaar te laten zien. Ik was een toegewijde leerling en leerde snel uit het Real Book (lees: de Bijbel onder jazzmusici) te spelen. En met veel plezier!

Maar het volgende frustratiepuntje diende zich al snel aan toen ik wilde gaan soloren over die ingewikkelde akkoordenschema’s. Ik had geen idee hoe dat moest. Wat ik ook deed, het klonk voor geen meter. Het enige dat Ferry me kon vertellen was: “speel de noten uit de akkoorden”. Maar terwijl ik goed luisterde naar wat hij speelde viel het me op dat hij een heleboel noten speelde die niet in de akkoorden zaten. Kwamen deze uit de substituties van de akkoorden? Ferry speelde snelle arpeggio’s, iets wat onmogelijk leek voor mij om te leren. Ik was een tiener met een beperkte hoeveelheid tijd. So what?

Lees verder

Hoe rock ’n roll via röntgenfoto’s in de USSR verspreid werd

Het is bijna niet voor te stellen in onze tijd met muziek in overvloed, maar vroegâh in de 50-er jaren lag de situatie totaal anders. En al helemaal in de USSR dat in een Koude Oorlog verkeerde met de Yankees. Wie in de USSR rock ‘n’ roll of jazz wilde horen moest een beroep doen op het illegale circuit, de zwarte markt. En daarmee een gevangenisstraf van 2 to 5 jaar riskeren. Dan moet de voor liefde muziek wel heel groot zijn.

Lees verder

2015 was voor mij een topjaar!

Kan niet anders zeggen dan dat 2015 een topjaar voor mij en mijn eigen bedrijf Melodiefabriek was. Qua klasse-A-opdrachten en qua schoorsteen-moet-ook-roken. In 2015 vielen beiden samen wat voor een regelmatig terugkerende indianengrijns zorgde. Mijn ambachtelijk perfectionisme van de afgelopen jaren bleek zijn vruchten te hebben afgeworpen.

Online

Afgelopen jaren ben ik steeds meer mijn geld gaan verdienen met online werk. Offline, dus radio, televisie en papier spelen tegenwoordig een zeer kleine rol in mijn bestaan. Natuurlijk, ik geef weleens een interview voor de radio of voor een krant of een magazine. Maar goed betaalde opdrachten voor radio of tv, ik had ze afgelopen jaar niet. En ik heb ze niet gemist ook. Online verdien ik mijn geld.

Internationaal werkterrein

Wie online werkt heeft de potentie om de hele wereld te bereiken. In potentie een enorme markt die vele malen groter dan Nederland is. Mijn muziek en geluiden gaan dan ook letterlijk de hele wereld over. En mijn muziek werd dit jaar door miljoenen mensen gehoord.

Hieronder, mijn showcase-projecten van het jaar 2015:

Muziek voor Motherson branddocu

Voor de speciale Branddoc film van de firma Samvardhana Motherson Group (SMG) componeerde ik de muziek en verzorgde ik het sounddesign. De film werd door een team van ervaren Nederlandse documentairemakers geproduceerd, met ondermeer filmmaker Mark Bakker.

Voor meer over dit project, zie Melodiefabriek/Projects.

Muziek voor theaterstuk Blonde Dolly van Sjaak Bral

Dit jaar werkte ik voor het eerst samen met de Haagse theatermaker Sjaak Bral. Mijn muziek aangevuld met uniek sound design zal binnenkort in theaters te horen zijn.

Samenwerking met Tom America in de formatie ‘zegzeg’

Nadat we samengewerkt hadden voor mijn audiodocumentaire Oostende Healing vroeg Tom America mij om na te denken over een nieuwe formatie. Daar is ‘zegzeg’ uit voortgekomen, een formatie die inmiddels klaar is om optredens in Nederland en het buitenland  (dankzij de beamer zijn we meertalig) te gaan geven. Hopelijk meer nieuws daarover binnenkort!

Boutique Amp (presets/patches)

Voor muzikanten die met Propellerhead Reason muzieksoftware werken, ontwierp ik een set presets/patches van gitaarsounds onder de noemer Boutique Amp. Mijn Melodiefabriek website heb ik daarom voorzien van een webshop. In een maand tijd resulteerde dat in tientallen nieuwe klanten. En nu, maanden later, kan ik het jaar afsluiten met een klantenaantal van een paar honderd muzikanten wereldwijd. Meegeholpen aan dit succes heeft de verkoop die via de Propellerhead shop verloopt en de 5-sterren rating door gebruikers die ik daar kreeg. Het plan is om mijn webshop volgend jaar uit te breiden met nieuwe producten.

Muziek voor time-lapse ‘Portrait of Lotte 0 to 16 years in 4 ½ minutes’

Aangenaam verrast was ik toen Frans Hofmeester mij vroeg om de muziek te componeren voor de nieuwste time-lapse film van zijn dochter Lotte. Aangezien Frans geld verdient via YouTube kon hij mij inhuren voor het creëren van een speciale track voor de time-lapse. Deze film is inmiddels meer dan 3,3 miljoen keer bekeken en gaat de hele wereld over, en kreeg ondermeer aandacht van websites zoals The Huffington Post, Reddit en dergelijke. Uitermate vet dus!

Zie ook mijn blog over deze film.

Contentmanagement voor Filedier.nl

In opdracht van de Verkeersonderneming draag ik zorg voor de website Filedier.nl, het bijbehorende Twitter-account en de Facebook-page om mobiliteitsissues en oplossingen in de regio Rotterdam aan de orde te stellen. Een doorlopende klus op het gebied van contentmanagement voor 14 uur per week voor mij als ZZP-er.

KORTOM: online content, en muziek en geluid in het bijzonder, is zeg maar echt mijn ding!

Mijn muziek voor time-lapse film ‘Portrait Of Lotte 0 to 16 years’

Ik heb bijzonder muzikaal nieuws! Ik componeerde muziek voor een YouTube video die na de start direct enorm veel bezoekers trok (in nog geen anderhalve dag meer dan 400.000).

De coming of age time-lapse film ‘Portrait Of Lotte 0 to 14 years’ heb je misschien weleens op YouTube gezien. Of misschien heb je erover gehoord via het NOS Journaal of De Wereld Draait Door. In de film zie je in 4 minuten hoe de dochter van de Utrechtse filmmaker Frans Hofmeester van 0 tot 14 jaar opgroeit. De film staat op de 2e plaats in de top 5 van best bekeken time-lapse films aller tijden op YouTube en heeft inmiddels meer dan 35 miljoen kijkers getrokken.

Vandaag is Lotte 16 jaar geworden en om dat te vieren maakte Frans voor zijn dochter een nieuwe time-lapse: ‘Portrait Of Lotte 0 to 16 years’. Frans vroeg mij hiervoor een uniek stuk muziek te componeren. Waarvan akte.

Met trots presenteer ik hem hier op mijn blog:

Lees verder