De zingende komeet

Het wereldnieuws van gisteren 12 november 2014 dat de Europese ruimtesonde Rosetta zich aan het oppervlak van de kleine ijzige komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko wist te “verankeren” (lees: op het moment van schrijven is de stevigheid van die verankering nog discutabel) heeft een muzikaal toetje gekregen: de komeet lijkt te zingen!

Bij het meten en opnemen van signalen in het 40-50 millihertz frequentiebereik (lees: da’s een super lage frequentie die niet hoorbaar voor mensen is) ontdekten de wetenschappers een ritmisch patroon in het signaal. Om die lage frequenties hoorbaar te maken is het met een factor van 10.000 verhoogd.

Luister maar:

Zie ook de blogpost The Singing Comet van ESA zelf.

Good Vibrations: ultrasoon geluid om je stemming mee te beïnvloeden

waveform

Onderzoekers van de Universiteit van Arizona hebben in een recente studie ontdekt dat ultrasoon geluid (extreem hoge en onhoorbare trillingen/frequenties) toegepast op specifieke gebieden van de hersenen in staat lijkt om stemmingen van patiënten te veranderen. De ontdekking heeft ertoe geleid dat de wetenschappers verder onderzoek gaan doen om vast te stellen of deze techniek op een dag kan worden gebruikt om aandoeningen zoals depressie en angst mee te behandelen.

After 15 seconds with an ultrasound transducer, a standard ultrasound imaging device, placed against his head, Hameroff felt no effect.
“I put it down and said, ‘well, that’s not going to work,'” he said. “And then about a minute later I started to feel like I’d had a martini.”

Zie uanews.org →

(foto onder CC BY: Mikael Altemark)

Onbekend maakt onbemind

Hoogopgeleid zegt me helemaal niets.

Je hebt chirurgen die nog niet eens in staat zijn om een been fatsoenlijk te amputeren. Koppie koppie is er wel maar met een handvaardigheid van likmevestje. Ik kan het weten want ik was jarenlang bevriend met iemand die bij operaties chirurgen met 2 linkerhandjes assisteerde. Zo was er een patiënt die een pin in zijn heup geslagen kreeg en die vervolgens door de onhandige chirurg 10 centimeter bleef uitsteken en er niet in of uit kon. De oplossing wist de chirurg niet, die was in totale paniek geraakt. Mijn vriend werd erbij geroepen. Hij constateerde droog: “afslijpen die handel!”

Het enige dat een beetje zin heeft is ervaring. Keihard op je bek gaan 10 of 20 keer desnoods. En dan doorgaan. Daar leer je van. Dat geldt niet alleen voor kinderen maar ook voor volwassenen. Hoeveel wetenschappers hebben niet jarenlang zitten klootviolen terwijl alles mislukte? Vaak werden dingen door toeval ‘uitgevonden’. Of werden ze populair omdat het verkeerde publiek ermee aan de slag ging. Goed voorbeeld: de telefoon, een uitvinding voor slechthorenden. Of het toetsenbord dat uitgevonden werd voor blinden. En was de zwartwitfotografie de voorloper van kleurenfotografie? Nee hoor, precies andersom. Zwartwit is een effect dat voortkwam uit de kleurenafdrukken die hun kleuren slecht wisten vast te houden. Door toeval ontstaan.

Als je er hard naar op zoek gaat vind je het niet en als je het niet zoekt dan is het er ineens. Als een cadeautje. Daar is geen gezond verstand tegen opgewassen. Het omarmen van toeval is het omarmen van iets nieuws. De meeste mensen zijn daar blind voor. Als het niet lijkt op iets dat ze al kenden dan kan het nooit iets zijn, zo denken ze.

Muziek A-Z: W

Elke zaterdagavond een letter uit mijn muzikale ABC.

Wetenschap. Is muziek wetenschappelijk te onderbouwen?

Muziek zet het lijf in beweging

Sommigen denken dat muziek, en je ziet het eigenlijk al bij baby’s, het lijf in beweging zet. Dat denk ik ook. Muziek heeft eigenlijk altijd al beweging in zich, heeft namelijk een ritme. Muziek zet goeie filmmuziek beelden in beweging. Bij slechte filmmuziek treedt daarom een remmende werking in. Het vloeit dan niet samen, vormt een tegenbeweging. Bij het maken van bijvoorbeeld leadermuziek zie ik met name dat als mijn vak; de muziek naadloos laten aansluiten op de beelden. Als in een dans. Als een zwerm vogels. Als het golven van de zee.

Muziek zet ons lijf in beweging. Letterlijk. Dat is nogal wat. Mensen beginnen op muziek ineens te bewegen. Heeft muziek dan eenzelfde soort functie als ons hart? Vormt het een soort 2e hart? Of ligt het meer voor de hand om te zeggen dat muziek juist ons hart in beweging zet? En zo de hele handel, ons hele lijf? Is het daarom dat muziek ons, zoals we zo mooi zeggen, echt ‘raakt’? Een soort pacemaker op afstand en zonder batterijen? Alsof we door donderslag geraakt zijn raken we ineens actief. Omdat er ergens muziek klonk.

Muziek is zelf ook beweging. En zet ook jouw lijf in beweging. Het is eenvoudiger om mee te bewegen dan het tegen te gaan. Het tegenwerken kost je energie, meebewegen laat je meegolven op de energie en versterkt jouw bewegingen. Versterkt ook jouw denkpatronen. Je zult je oren moeten bedekken als je er niet door geraakt wil worden.

Muziek op een ritme van noten, op het ritme van de taal. In hetzelfde ritme als alles op aarde, ons hart, de golven die uit de zee komen. Een kind gaat meebewegen wanneer moeder zingt, wanneer er muziek klinkt. En het troost het kind. Dat liedje dat moeder vroeger altijd zong dat herinneren we ons. En laat ons nooit meer los. Omdat het ons hele lijf raakt, telkens weer. Als een warme zon op de huid, als de smaak van lekker eten. Van sommige muziek krijgen we kippenvel, laten we direct de tranen vloeien, wordt een diep gevoel van binnen geraakt. Als elektriciteit op afstand. Als aanraking op afstand.

Muziek geeft rust

Als muziek ons in beweging zet, kan muziek ons dan ook rust geven? Was het drama tijdens de Duitse Love Parade te voorkomen geweest door rustgevende muziek te draaien bij de ingang, in die donkere tunnel?

@AF_Photography maakte mij erop attent dat ze dat in Japan allang doen. Zo klinkt er op drukke metrostations Ambient muziek. En zijn er vogelgeluidjes op de perrons te horen.

Muziek kan ons opfokken en ook tot rust brengen. Muziek kan een helende werking hebben. Toch zien we muziek teveel als amusement en daarmee doen we het te kort. Muziek gaat veel verder dan dat. De juiste muziek brengt mensen in beweging, de verkeerde muziek breekt het juist af. In welke situatie zouden we dat niet willen toepassen? In vrijwel elke situatie lijkt mij. Daarbij heb ik niet gezegd dat er ook nooit stilte mag klinken, want naar mijn idee is dat essentieel om van het effect van muziek te kunnen blijven genieten. Stilte, energie in rust.

Muziek is tenminste even belangrijk als hoe dingen eruit zien, of hoe het ergens ruikt. Sterker nog: muziek is belangrijker dan die aspecten. Het meest ongrijpbaar maar het enige dat ons echt emotioneel ontroert, het enige dat ons hele lijf in beweging zet, ons vervult van angst als we naar een film kijken, zelfs met de ogen gesloten.