Naar de WordPress hel en terug

Een paar dagen geleden werd ik geconfronteerd met een lastig probleempje op mijn website. De boel werd soms, zomaar ineens, rete traag. Tja wat doe je dan? Nou dan check je of het aan je internet provider ligt. Je doet een traceroute naar je eigen website. Je benadert de website via de smartphone, via een totaal ander netwerk. Je probeert een andere browser. Je logt uit op WordPress en logt op nieuw in. En meer van dat soort dingen.

Punt was: wat ik ook deed, het leverde niets op. Fâhk!

Lees verder

Corporate blogging is een must

Noot: Corporate blogging is geen Nederlandse term maar zoals voor zoveel moderne begrippen geldt voelt niemand zich in Nederland geroepen om de term naar het Nederlands te vertalen. Hetzelfde geldt voor de term content marketing. We doen het er maar mee.

Inmiddels is het blog voor veel corporaties een zeer effectief middel gebleken. Met name voor het onder de aandacht brengen van de expertise van het bedrijf. Het merk en de producten en diensten kunnen op een rechtstreekse wijze gepromoot worden zonder dat daarvoor duur advertentiegeld betaald hoeft te worden.

Hierin verschilt een corporate blog overigens niet eens zoveel van een privé-blog. De privé-blogger wil natuurlijk ook zijn expertise laten zien ook al heeft hij geen product te verkopen.

De sleutel in onze online wereld is: originele content. En dat is lastig. Je moet immers een goed verhaal hebben wil je opvallen. En je moet dat verhaal ook goed kunnen verwoorden, vaak voorzien van originele fotografie, video en/of audio. Het is een kwestie van moeten want het publiek zit er namelijk op te wachten. Wij mensen willen immers telkens iets nieuws horen, zien of lezen. Het is onze nieuwsgierigheid, niets te willen missen, een honger die gevoed moet worden. Het is een uitgelezen kans voor de blogger om die honger te stillen.

Investeren in het ontwikkelen van goeie content is wat je moet doen. Ik durf zelfs te beweren dat je beter geld kunt stoppen in het ontwikkelen van kwaliteitcontent dan het te besteden aan advertenties. Grote kans dat mensen interesse in een product of dienst krijgen nadat ze er een blog over lazen. En wie kan nou beter dat blog schrijven dan het bedrijf achter het product of dienst? Middels een blog kun je die expertise laten zien.

Naar corporate blogs werd onlangs onderzoek gedaan door het PR-blog Lewis. Van de 245 onderzochte bedrijven bleek dat 38% heden ten dage actief een corporate blog bijhoudt. In 2007 lag dat percentage nog op slechts 5%.

Ik blog zelf sinds het jaar 2000 en kan me nog goed herinneren hoe het voelde toen ik het ontdekte. In 1 klap besefte ik dat het blog een distributiesysteem, publicatieplatform en communicatietool ineen is. Ik voelde direct aan dat de diensten van derden door blogs enorm onder druk zouden komen te staan. Tv en radio-programma’s, platenlabels, uitgeverijen, kranten, zij zouden het moeilijk gaan krijgen want wat zij deden konden wij bloggers nu zelf gaan doen. Het viel te voorspellen. Wij bloggers hebben gelijk gekregen.

Distribueren en publiceren is zo verschrikkelijk simpel geworden dankzij blogtools zoals WordPress waar ik al sinds 2005 mee werk. Het enige dat lastig blijft is de content zelf. Daar zal in geïnvesteerd moeten worden. Met de nadruk op moeten. Geen bedrijf kan namelijk nog langer zonder een blog. Tenzij je jezelf in de voet wilt schieten.

Het verschil tussen het audioblog en de podcast

podcaster-grafix

Hoewel het audioblog en de podcast veel gemeen lijken te hebben, ze verschillen ook behoorlijk van elkaar. Daarom, ter verduidelijking, het volgende:

Wat is een Podcast?

  1. de podcast is een gestandaardiseerde feed (RSS) met audio bestanden (veelal in het mp3-formaat, maar ook m4a of ogg formaten worden soms gebruikt)
  2. je abonneert je op een podcast door de feed aan een programma zoals iTunes toe te voegen
  3. de podcast bestaat uit diverse episodes/afleveringen
  4. de nieuwe episode/aflevering wordt automatisch gedownload wanneer deze beschikbaar is
  5. soms is de feed voorzien van oudere episodes/afleveringen die met terugwerkende kracht gedownload kunnen worden
  6. de podcast is altijd voorzien van artwork, aanvullende show notes per aflevering en een aangehecht (enclosed) geluidsbestand
  7. een podcast feed moet door Apple gevalideerd worden voordat deze in de podcast directory van iTunes opgenomen wordt

Wat is een Audioblog?

  1. de audioblog is een blogpost waar een stuk audio aan toegevoegd is bijvoorbeeld door een player zoals die van SoundCloud in de post te embedden of door het mp3-bestand toe te voegen aan de blogpost
  2. de audioblog kun je niet via een programma zoals iTunes afspelen
  3. een audioblog bezoek je via de browser of via tools zoals Bloglovin’ of Feedly (zoals je dat met alle andere blogs ook doet)

Best of both world: Podcast + Audioblog!

Het abonneren en hiermee automatisch downloaden via het programma is de essentie van de podcast. Het werkt op basis van een gestandaardiseerd systeem zodat de audiobestanden zonder problemen via een abonnement in bijvoorbeeld iTunes automatisch opgehaald/gedownload worden. Een audioblog is in essentie een blogpost die voorzien is van een of meerdere audiobestanden.

Een podcast is complexer om op te zetten maar kan een groot effect hebben doordat men zich via allerlei apps op de feed kan abonneren waardoor de audiobestanden automatisch naar de gebruiker gestuurd worden. Deze abonneer functie missen blogs met uitzondering van diegenen die services zoals Bloglovin’ of Feedly gebruiken. Helaas is het ooit zo geweldige Google Reader door Google jaren geleden gestopt. Wat een enorme historische misser van Google was! Maar Google bleek ongevoelig voor de massale kritiek (alle bloggers waren WOEST!) die men hierop kreeg. De service kwam er niet mee terug.

Audioblogs kunnen heel goed via sociale media zoals Twitter en Facebook onder de aandacht gebracht worden. Menig podcaster zal daarom naast het aanbieden van de specifieke podcast-feed ook elke episode/aflevering aankondigen via een blogpost of audioblogpost en het promoten viaTwitter en Facebook.

De gecombineerde oplossing van (audio)blog + podcast-feed is de beste oplossing. Dit kun je met WordPress via speciale plugins opzetten. Wellicht dat ik daar een andere keer wat meer op inga. Maar voor nu, voor wie daar serieuze interesse in heeft, laat het me weten en ik maak een offerte op maat!

WordPress 4.1 gebruik ik lekker out of the box

Als je deze blogpost, wat je nu leest, in een feedreader of mailprogramma bekijkt, nok hem dan af en klik door naar marcoraaphorst.nl zodat je mijn blog in de browser bekijkt. Zeg nu zelf: dat ziet er lekker minimalistisch en duidelijk uit toch? Het is WordPress 4.1 dat ik gebruik met het nieuwe standaard thema Twenty Fifteen. Hiermee zal mijn blog vast en zeker op vele andere blogs lijken.

Gaat het toch om de inhoud.

Beter leren bloggen in een maand: Blogging 101 van WordPress.com

If you’re interested in developing your blog or working on your writing but aren’t sure where to start, then welcome to Blogging U!

Een paar weken geleden heb ik me op WordPress.com aangemeld voor Blogging 101. Het is een cursus die een maand duurt en morgen (maandag 15 september 2014) start. Het is georganiseerd door WordPress.com om meer uit je blog te halen en beter te leren schrijven.

Elke dag zal The Daily Post een nieuwe opdracht publiceren die A. voor de inspiratie of het onderwerp van de blogpost een aanzet geeft en B. een aanvullende eis of beperking oplegt aan de deelnemers.

Wie zich aanmeldt voor Blogging 101 krijgt toegang tot een speciaal afgeschermd WordPress.com account waar alle deelnemers hun blogs kunnen aankondigen en erover in discussie kunnen gaan met elkaar. Ik verwacht dat het aantal Nederlandse blogs minimaal zal zijn. Maar het is voor mij misschien ook gelijk een goeie oefening om voor Melodiefabriek.com in het Engels wat goeie shit te gaan neerzetten. Of zal in het toch gewoon in het Nederlands doen? … om zot van te worden, dat taalvraagstuk …

WordPress 3.9 update met zeer interessante audio features!

Jimmy Smith

(Lees vooral ook de UPDATE onderaan deze post!)

De populaire weblogsoftware waar ik al sinds begin 2005 mee werk, WordPress, heeft een paar mooie nieuwe interessante features met name voor audio. In de laatste update, versie 3.9 (codenaam Jimmy Smith, genoemd naar de beroemde Hammond-organist), kun je heel eenvoudig playlists aanmaken voor mp3-bestanden die je zelf host. Hierdoor hoef je niet langer een beroep te doen op een 3e partij zoals SoundCloud of iets degelijks. Aan vrijwel elke 3e partij kleeft het grote nadeel dat zij altijd akkoord zullen gaan als ze onder druk gezet worden door een partij die een ‘take down’ eist op basis van een copyright issue. In mijn netwerk is dat al diverse mensen/bands overkomen en in alle gevallen was het nog onterecht ook.

Om kort te gaan, bij het inschakelen van een 3e partij ben je altijd afhankelijk van de service en voorwaarden van deze partij. En deze voorwaarden zullen ook aangepast worden in de toekomst. Om die reden zijn er bijvoorbeeld toendertijd veel mensen bij Flickr weggegaan toen deze werd overgenomen door Yahoo. Hetzelfde geldt voor Tumblr. En hetzelfde kan dus ooit met SoundCloud gebeuren. Daarnaast beschik je nooit over de volledige statistieken als je gebruik maakt van een 3e partij.

De kosten van het zelf hosten van mp3-bestand zal wel wat duurder uitvallen, maar valt in de praktijk behoorlijk mee. Het zelf hosten is voor de Alles Zelf Doen Audiomaker dus zeker interessant. En je bent gelijk af van al die overbodige sociale troep waar die 3e partijen je mee opschepen. En zelfs al betaal je voor hun diensten dan nog verkopen die lui je user-data door aan anderen.

De implementatie van deze playlists in WordPress 3.9 is verzorgd geregeld. Alle ID3 tags worden automatisch uit de mp3-bestanden herkend inclusief de coverart/afbeelding. Dat plaatje wordt ook los in de Media bibliotheek van WordPress opgeslagen zodat je het bijvoorbeeld ook als afbeelding in de post of als Uitgelicht Afbeelding kunt gebruiken.

UPDATE: Op mijn Samsung S4 (Android KitKat) wordt de playlist in de Chrome browser afgebeeld als een wit vlak:

blank gedeelte-playlist

Kortom: (nog) niet gebruiken! En ik snap ook niet dat dit bij WordPress niet wat kritischer getest wordt… ik merk zoiets dus in een paar minuten alweer op… *zucht*

Update: probleem werd veroorzaakt door Reader-theme van Paul Jarvis dat ik gebruikte (JQuery probleem zie trac).

Nederland, het land van de reaguurders, laat alle kansen liggen

ja

SoundCloud, Medium en Kinja spelen in op de veranderingen rondom het discussiëren online.

SoundCloud is bedoeld voor audio. Nu is dat een type format wat zich niet zo makkelijk voor een discussie leent zou je denken. Daar heeft zij iets op gevonden en zo kan men op SoundCloud een reactie aan een specifiek moment in de timeline van de audiotrack koppelen. In plaats van op de hele track te reageren reageer je op dat specifieke moment. Bij SoundCloud kun je overigens ook op de gehele track reageren.

Medium heeft de slimme methode van “Leave a note” per paragraaf bedacht. Naast elke paragraaf staat een +teken waarmee je een korte note voor dat stuk tekst kunt achterlaten. Voor de lezers zijn deze notes alleen zichtbaar als je erop klikt, wat rust in de tent geeft. Het moet worden gezegd: qua leesbaarheid, qua online software om stukken te schrijven, zelfstandig of samen met anderen, en qua reactie-methode staat Medium op eenzame hoogte. Bij Medium kun je dus heel precies in-context reageren. En dat is een absolute verrijking.

Kinja biedt een zeer unieke manier om te reageren, ze geeft elke reaguurder een subdomein. En of de reaguurder nu een eigen blog schrijft of regeert op een ander maakt geen verschil, alles wordt op dezelfde manier in de timeline gezet. Gawker.com maakt bijvoorbeeld gebruik van dit geniale systeem. Er is geen verschil meer in de hiërarchie op deze sites tussen een blogpost en een reactie. Met name dat is natuurlijk de reden waarom reacties verschoven zijn naar Facebook en Twitter omdat een niet-schrijver daar ineens wel alle aandacht krijgt met zijn reactie.

Wie wil er nog helemaal onderaan een blogstukje een reactie geven en er een beetje bijbungelen als een soort van ingezonden digitale brief? Inderdaad, ook mijn blog gebruikt deze techniek omdat WordPress eigenlijk op dit vlak achter loopt. En ook een nieuw platform zoals De Correspondent loopt achter op dit vlak, ook al heeft men de software op maat laten ontwikkelen. Ik ben lid maar voel me slechts een lezer van De Correspondent. Iemand die slechts consumeert maar niet kan deelnemen. Dat was mij achteraf gezien die 60 euro niet waard (2 maal 60 euro trouwens, want mijn vriendin waarmee ik samenwoon deed hetzelfde). Okay, ik heb een nieuw initiatief een kans kunnen geven. Maar mij moet echt van het hart dat de vernieuwingsdrang teleur stelt.

Wie kennis van internet heeft zal moeten toegeven dat een rigide roverdeling tussen auteur en reaguurder inmiddels achterhaald is. Het wordt dan ook hoog tijd dat wij in Nederland gaan innoveren op dit vlak. Want geef toe: na Hyves is er niets meer gebeurd. Op De Correspondent had ik goeie hoop maar zij hebben die kansen niet gezien, laat staan dat ze deze gegrepen hebben. Of je nu een blog schrijft of een reactie geeft, het een staat niet los van het ander. Samen is het woord van nu. Dus Nederland: word eens wakker!

WordPress loopt lichtjaren vooruit

Bloggers zijn in staat om razendsnel te reageren op de wereld om hun heen. Dat wordt mogelijk gemaakt dankzij de techniek. Blogsoftware is gericht op razendsnel publiceren. En WordPress is De Koning Der Blogsoftware. WordPress wordt door een enorm grote groep open source ontwikkelaars up-to-date gehouden en kan dankzij haar flexibele architectuur voorzien worden van aanvullende toeters en bellen.

WordPress is een voorbeeld van cloud computing avant la lettre. Dit betekent dat de blogger via de online blogsoftware, WordPress, vanaf elke computer kan wijzigen en publiceren. Kortom: men kan bloggen waar men wil en via welk apparaat men dat wil. Dat hoeft dus geen dekstop of laptop te zijn maar kan zelfs een mobiele telefoon zijn. Of je stuurt een email naar je eigen WordPress blog die het vervolgens automatisch publiceert.

Dat is al sinds mei 2003 de realiteit voor elke blogger die met WordPress blogt. In die maand verscheen namelijk de eerste release van WordPress. Inmiddels zitten we met WordPress op versie 3.51 en zijn we enorm geëvolueerd als bloggers.

Zet dit eens af tegen de systemen die bedrijven gebruiken. Neem bijvoorbeeld de banken die met sterk verouderde online software werken.  Of neem de systemen die onze overheid en gemeentesites gebruiken. Vaak werken de formulieren bagger of is het gebruikersgemak ver te zoeken. Maar als je hen vraagt om de boel aan te passen dan gebeurt er niets. Dan moet er een duur mannetje van een IT-bedrijf ingehuurd worden om de wijziging door te voeren. Ik kan uit ervaring spreken, ik heb heel wat beroerde CMS-systemen die tot op de dag vandaag nog in gebruik zijn, gezien.

Een poos geleden trof ik in een hypermoderne zaal van Stadsgewest Haaglanden op het smartboard een installatie van Internet Explorer 6 aan. Een moderne browser konden ze mij niet aanbieden. IE 6 is een browser die uit 2001 (!!!) stamt. En eentje die de meest kloterige browser aller internettijden genoemd mag worden. Een gedrocht van de firma Microsoft. Die zelf al jaren geleden adviseerde die versie niet langer te gebruiken. Onze overheid doet dat dus wel. Ik heb luid en duidelijk gezegd dat ze daarmee een enorm beveiligingsrisico lopen. Wie vandaag de dag nog IE 6 gebruikt is gewoon geflipt.

Ik denk dat menig bedrijf zich achter de oren krabt  Hoe doet die blogger dat toch? Zo’n mooie site die zo soepel werkt. En het werkt zelfs responsive op de mobiel. Gratis updates komen via RSS en email binnen. En alle formulieren werken ook prima op alle browsers (ING leest u even mee?). Waar haalt die blogger toch al dat geld vandaag. Zo’n blog moet toch minimaal een ton hebben gekost, niet waar?

Tja, dat internet…

#podcast #101: maak een abonnementje voor jouw podcast!

podcast-101Een podcast is eigenlijk geen podcast zonder een speciale podcast-feed, zo’n eentje die je via 1 click laat abonneren binnen iTunes of een ander programma. Op deze manier krijgen luisteraars automatisch een nieuw bestand binnen op moment dat jij hem publiceert. In deze blogpost zal ik een paar mogelijkheden uiteenzetten hoe je dat zelf kunt aanbieden.

WordPress, zonder plugins

Zonder extra toeters en bellen is de standaard WordPress RSS-feed afdoende om in iTunes te gebruiken. Dat vergt wel van de gebruiker/luisteraar dat deze handmatig de feed van het blog invoert via de optie ‘Subscribe to Podcast’ in iTunes die je in de menu-item onder Advanced kunt vinden.

Let op! Het aantal podcasts berichten die via deze feed aangeboden worden, is afhankelijk van de RSS instelling van WordPress. Kijk hiervoor in het Admin-menu -> Instellingen -> Lezen. En check de waarde die bij ‘RSS-feeds tonen de meest recente’ ingevuld staat. Hou er wel rekening mee dat iTunes alleen iets doet met een bericht waar een mp3-bestand in te vinden is. Dus als je bijvoorbeeld in WordPress hebt ingesteld dat er 10 berichten in je RSS-feed aangeboden worden en je hebt in de laatste 10 berichten geen enkele keer een mp3-bestand gebruikt dan zal iTunes een melding geven dat de feed dus leeg is.

WordPress Podcasting Plugin

Als je echt serieus gaat podcasten op je blog dan is het slimmer om te kiezen voor een specifieke podcast-plugin, zoals deze: WordPress Podcasting. Hiermee heb je wat meer mogelijkheden met name omdat een ‘normaal’ WordPress blog natuurlijk veelal bedoeld is voor langere teksten en afbeeldingen. Bij podcasting draait het zuiver om een mp3-bestand, aanvullende tekst als omschrijving en eventueel een plaatje erbij. De WordPress Podcasting plugin biedt die specifieke mogelijkheden.

Huffduffer.com is mijn eerste keus

De beste oplossing als je serieus wil gaan podcasten is naar mijn mening Huffduffer. Om het te kunnen gebruiken zul je een account moeten aanmaken bij Huffduffer en vervolgens kun je een link naar een mp3 toevoegen, met aanvullende tekst en tags. Van al die berichten maakt Huffduffer vervolgens een feed specifiek bedoeld voor iTunes en een feed die je in andere podcast-programma’s kunt gebruiken. Sterker nog, voor elke gebruikte tag maakt Huffduffer deze feeds aan. Handig als je voor bepaalde onderwerpen verschillende podcast-feeds wil aanbieden, zoals onze Nederlands Publieke Omroep, de NOS en degelijke dat doen. Daarnaast kun je binnen Huffduffer ook de podcasts van anderen aan jouw podcast-feed toevoegen en dus hergebruiken (*).

Een podcast-feed kan ook handig zijn om bijvoorbeeld interviews die je voor de radio geeft mee te verzamelen. Luister bijvoorbeeld naar dit interview dat ik samen met Karin Ramaker voor VPRO De Avonden deed:

Gaat het je al duizelen van alle mogelijkheden? Of ben ik ergens vaag? Laat het me weten in de reacties!

* = juridisch gezien mag dat. Een podcast-feed bestaat namelijk uit links naar mp3-bestanden en dus neem je deze content niet over, je linkt er slechts naar.