Is social een ruziekroeg?

Mijn interesse in sociale media als Twitter is significant afgenomen de afgelopen maanden. Het interesseert me niet meer wat iedereen vindt. Bovendien hang ik niet graag in een kroeg waar mensen vooral ruzie lijken te zoeken.

Michael Minneboo ‘Een kroeg waar vooral ruzie wordt gemaakt’

Waar mensen zijn kunnen ruzies ontstaan. De enige maatregel daartegen is: moderatie. Ontvolg accounts of block ze. Dat is waar het bij Facebook meestal op stuk loopt, er is geen moderator. Elk forum heeft een of meerdere moderators nodig om ervoor te zorgen dat mensen in de comments niet een digitale oorlog gaan voeren.

Hetzelfde geldt voor een blog. Zonder een spamfilter is een blog niet in de lucht te houden. Voor WordPress is er gelukkig al sinds jaar en dag het geweldige Akismet dat de spam tegenhoudt.

Frank Meeuwsen ontvolgde iedereen

En wat Frank Meeuwsen heeft gedaan, iedereen ontvolgen op Twitter, lijkt mij niet effectief. Want Twitter is geen reet aan als je niemand volgt. Dus ga je vanzelf weer mensen volgen. En zo begin je dus weer van voren af aan.

Ik snap het wel: mensen twitteren soms domme dingen. Vooral de wervende tweets vol zelfpromotie zijn vaak irritant. Waar iedereen zich op Twitter schuldig aan maakt want Twitter is tenslotte een etalagekast vol aandachtvragers.

Frank ontvolgde mij ook (hij ontvolgde iedereen), maar bij wijze van experiment heb ik hem nu ontvolgd. Het resultaat zal zijn dat we geen contact zullen hebben. En ik weet zeker dat ik dat niet ga missen want er zijn simpelweg teveel mensen die ik volg en die ik niet zou missen als ze zouden verdwijnen.

En let wel: op Twitter zit je niet voor de vriendschappen. Twitter is: informatie, inzichten, meningen, humor en nog een paar dingen. Mensen moeten zich dus niet beledigd voelen als iemand ze ontvolgt. Je kunt nou eenmaal niet iedereen volgen en blijven volgen. Dat is een beetje het probleem waar Frank en ik mee te maken kregen, wij zaten al vanaf het begin op Twitter. Ik vanaf 2007 en toen was Twitter overzichtelijk. Iedereen volgde mekaar. Een soort van loyaliteit. Maar dat is vandaag de dag niet langer vol te houden.

Het grootste probleem van social blijft dat het bedrijf achter de toepassing bakken met geld aan onze user data verdient. Hoe meer uren de gebruiker aan de toepassing besteedt, des te beter. De gebruiker mag zelfs lurken, het maakt niet uit. Men verdient aan de tijd van de eyeballs.

Blogs, podcast of self-hosted vlogs zijn beter

De kracht die Facebook, Twitter, Instagram wordt toebedeeld is zwaar overdreven naar mijn idee. Schrijf een blog, doe niets op Twitter en Facebook, en je kunt ook nog altijd heel veel lezers bereiken. De zoekmachines zijn nog altijd krachtig. Op die manier bereik je in potentie echt nog altijd heel veel mensen. Mensen die vaste lezers kunnen worden.

Een blog, een podcast of een self-hosted vlog vind ik nog altijd de meeste krachtige vormen. Je bent dan je eigen platform. En miljoenen blogs tonen nog altijd aan dat dat minstens even krachtig is als social media. Je kunt je eigen privacyverklaring bepalen en bent ervan verzekerd dat jouw content net zolang beschikbaar blijft als jij dat wilt.

Daarom ben ik zo blij met de open source software van WordPress, want het stelt mij in staat om te doen wat ik wil doen online. Ik heb contact met de hele wereld. En ben de baas over mijn eigen content zonder dat er zo’n vies bedrijfje onder een Amerikaanse vlag geld loopt te verdienen aan mijn content en mijn levensenergie.

Naar de WordPress hel en terug

Een paar dagen geleden werd ik geconfronteerd met een lastig probleempje op mijn website. De boel werd soms, zomaar ineens, rete traag. Tja wat doe je dan? Nou dan check je of het aan je internet provider ligt. Je doet een traceroute naar je eigen website. Je benadert de website via de smartphone, via een totaal ander netwerk. Je probeert een andere browser. Je logt uit op WordPress en logt op nieuw in. En meer van dat soort dingen.

Punt was: wat ik ook deed, het leverde niets op. Fâhk!

Lees verder

Corporate blogging is een must

Noot: Corporate blogging is geen Nederlandse term maar zoals voor zoveel moderne begrippen geldt voelt niemand zich in Nederland geroepen om de term naar het Nederlands te vertalen. Hetzelfde geldt voor de term content marketing. We doen het er maar mee.

Inmiddels is het blog voor veel corporaties een zeer effectief middel gebleken. Met name voor het onder de aandacht brengen van de expertise van het bedrijf. Het merk en de producten en diensten kunnen op een rechtstreekse wijze gepromoot worden zonder dat daarvoor duur advertentiegeld betaald hoeft te worden.

Hierin verschilt een corporate blog overigens niet eens zoveel van een privé-blog. De privé-blogger wil natuurlijk ook zijn expertise laten zien ook al heeft hij geen product te verkopen.

De sleutel in onze online wereld is: originele content. En dat is lastig. Je moet immers een goed verhaal hebben wil je opvallen. En je moet dat verhaal ook goed kunnen verwoorden, vaak voorzien van originele fotografie, video en/of audio. Het is een kwestie van moeten want het publiek zit er namelijk op te wachten. Wij mensen willen immers telkens iets nieuws horen, zien of lezen. Het is onze nieuwsgierigheid, niets te willen missen, een honger die gevoed moet worden. Het is een uitgelezen kans voor de blogger om die honger te stillen.

Investeren in het ontwikkelen van goeie content is wat je moet doen. Ik durf zelfs te beweren dat je beter geld kunt stoppen in het ontwikkelen van kwaliteitcontent dan het te besteden aan advertenties. Grote kans dat mensen interesse in een product of dienst krijgen nadat ze er een blog over lazen. En wie kan nou beter dat blog schrijven dan het bedrijf achter het product of dienst? Middels een blog kun je die expertise laten zien.

Naar corporate blogs werd onlangs onderzoek gedaan door het PR-blog Lewis. Van de 245 onderzochte bedrijven bleek dat 38% heden ten dage actief een corporate blog bijhoudt. In 2007 lag dat percentage nog op slechts 5%.

Ik blog zelf sinds het jaar 2000 en kan me nog goed herinneren hoe het voelde toen ik het ontdekte. In 1 klap besefte ik dat het blog een distributiesysteem, publicatieplatform en communicatietool ineen is. Ik voelde direct aan dat de diensten van derden door blogs enorm onder druk zouden komen te staan. Tv en radio-programma’s, platenlabels, uitgeverijen, kranten, zij zouden het moeilijk gaan krijgen want wat zij deden konden wij bloggers nu zelf gaan doen. Het viel te voorspellen. Wij bloggers hebben gelijk gekregen.

Distribueren en publiceren is zo verschrikkelijk simpel geworden dankzij blogtools zoals WordPress waar ik al sinds 2005 mee werk. Het enige dat lastig blijft is de content zelf. Daar zal in geïnvesteerd moeten worden. Met de nadruk op moeten. Geen bedrijf kan namelijk nog langer zonder een blog. Tenzij je jezelf in de voet wilt schieten.

Het verschil tussen het audioblog en de podcast

podcaster-grafix

Hoewel het audioblog en de podcast veel gemeen lijken te hebben, ze verschillen ook behoorlijk van elkaar. Daarom, ter verduidelijking, het volgende:

Wat is een Podcast?

  1. de podcast is een gestandaardiseerde feed (RSS) met audio bestanden (veelal in het mp3-formaat, maar ook m4a of ogg formaten worden soms gebruikt)
  2. je abonneert je op een podcast door de feed aan een programma zoals iTunes toe te voegen
  3. de podcast bestaat uit diverse episodes/afleveringen
  4. de nieuwe episode/aflevering wordt automatisch gedownload wanneer deze beschikbaar is
  5. soms is de feed voorzien van oudere episodes/afleveringen die met terugwerkende kracht gedownload kunnen worden
  6. de podcast is altijd voorzien van artwork, aanvullende show notes per aflevering en een aangehecht (enclosed) geluidsbestand
  7. een podcast feed moet door Apple gevalideerd worden voordat deze in de podcast directory van iTunes opgenomen wordt

Wat is een Audioblog?

  1. de audioblog is een blogpost waar een stuk audio aan toegevoegd is bijvoorbeeld door een player zoals die van SoundCloud in de post te embedden of door het mp3-bestand toe te voegen aan de blogpost
  2. de audioblog kun je niet via een programma zoals iTunes afspelen
  3. een audioblog bezoek je via de browser of via tools zoals Bloglovin’ of Feedly (zoals je dat met alle andere blogs ook doet)

Best of both world: Podcast + Audioblog!

Het abonneren en hiermee automatisch downloaden via het programma is de essentie van de podcast. Het werkt op basis van een gestandaardiseerd systeem zodat de audiobestanden zonder problemen via een abonnement in bijvoorbeeld iTunes automatisch opgehaald/gedownload worden. Een audioblog is in essentie een blogpost die voorzien is van een of meerdere audiobestanden.

Een podcast is complexer om op te zetten maar kan een groot effect hebben doordat men zich via allerlei apps op de feed kan abonneren waardoor de audiobestanden automatisch naar de gebruiker gestuurd worden. Deze abonneer functie missen blogs met uitzondering van diegenen die services zoals Bloglovin’ of Feedly gebruiken. Helaas is het ooit zo geweldige Google Reader door Google jaren geleden gestopt. Wat een enorme historische misser van Google was! Maar Google bleek ongevoelig voor de massale kritiek (alle bloggers waren WOEST!) die men hierop kreeg. De service kwam er niet mee terug.

Audioblogs kunnen heel goed via sociale media zoals Twitter en Facebook onder de aandacht gebracht worden. Menig podcaster zal daarom naast het aanbieden van de specifieke podcast-feed ook elke episode/aflevering aankondigen via een blogpost of audioblogpost en het promoten viaTwitter en Facebook.

De gecombineerde oplossing van (audio)blog + podcast-feed is de beste oplossing. Dit kun je met WordPress via speciale plugins opzetten. Wellicht dat ik daar een andere keer wat meer op inga. Maar voor nu, voor wie daar serieuze interesse in heeft, laat het me weten en ik maak een offerte op maat!

WordPress 4.1 gebruik ik lekker out of the box

Als je deze blogpost, wat je nu leest, in een feedreader of mailprogramma bekijkt, nok hem dan af en klik door naar marcoraaphorst.nl zodat je mijn blog in de browser bekijkt. Zeg nu zelf: dat ziet er lekker minimalistisch en duidelijk uit toch? Het is WordPress 4.1 dat ik gebruik met het nieuwe standaard thema Twenty Fifteen. Hiermee zal mijn blog vast en zeker op vele andere blogs lijken.

Gaat het toch om de inhoud.

Beter leren bloggen in een maand: Blogging 101 van WordPress.com

If you’re interested in developing your blog or working on your writing but aren’t sure where to start, then welcome to Blogging U!

Een paar weken geleden heb ik me op WordPress.com aangemeld voor Blogging 101. Het is een cursus die een maand duurt en morgen (maandag 15 september 2014) start. Het is georganiseerd door WordPress.com om meer uit je blog te halen en beter te leren schrijven.

Elke dag zal The Daily Post een nieuwe opdracht publiceren die A. voor de inspiratie of het onderwerp van de blogpost een aanzet geeft en B. een aanvullende eis of beperking oplegt aan de deelnemers.

Wie zich aanmeldt voor Blogging 101 krijgt toegang tot een speciaal afgeschermd WordPress.com account waar alle deelnemers hun blogs kunnen aankondigen en erover in discussie kunnen gaan met elkaar. Ik verwacht dat het aantal Nederlandse blogs minimaal zal zijn. Maar het is voor mij misschien ook gelijk een goeie oefening om voor Melodiefabriek.com in het Engels wat goeie shit te gaan neerzetten. Of zal in het toch gewoon in het Nederlands doen? … om zot van te worden, dat taalvraagstuk …